GM Cruise neemt eerste tarieven voor betaalde taxi zonder bestuurder in San Francisco

De autonoom rijdende divisie van GM, Cruise, is begonnen met zijn betaalde taxiservice zonder bestuurder in San Francisco en heeft gisteravond officieel zijn eerste tarieven in ontvangst genomen.

Cruise exploiteert sinds eerder dit jaar een gratis taxiservice zonder bestuurder in het gebied (en werd een keer aangehouden), maar gisteravond begon het kosten in rekening te brengen voor deze service. Zowel Cruise als zijn rivaal Waymo, een divisie van Google’s moederbedrijf Alphabet, hopen al enige tijd te gaan rekenen voor autonome taxiritten in Californië. Waymo kreeg in februari toestemming, maar is nog niet begonnen met het in rekening brengen van tarieven.

Het programma van Cruise is nog steeds vrij beperkt en beslaat slechts ongeveer een derde van San Francisco met 30 auto’s. Hoewel iedereen zich kan aanmelden, stuurt Cruise beperkte uitnodigingen voor gebruikers, gezien de beperkingen van hun voertuigvoorraad en geofenced gebied op dit moment.

Cruise-CEO Kyle Vogt ging vanmorgen op CNBC om met Phil LeBeau over het nieuws te praten:

Vogt zei dat er “een aantal” vijfsterrenrecensies waren (hoeveel?) voor de “handvol” ritten die ze aanboden, en dat gebruikers aanvankelijk enige aarzeling hadden bij het rijden in een auto zonder bestuurder, maar uiteindelijk de idee om hun eigen ruimte te hebben en deze niet met een vreemde te hoeven delen.

Het systeem is momenteel geofenced naar de noordwestelijke hoek van de stad San Francisco en werkt alleen tussen 22.00 uur en 06.00 uur. Dit wordt vooral gedaan voor de veiligheid – er zijn minder voetgangers en andere auto’s op de weg tijdens die uren, waardoor de rijsituatie voor de betrokken autonome voertuigen eenvoudiger wordt.

De geofencing helpt ook om het rijden voor deze voertuigen eenvoudiger te maken. De eigenlijke stad San Francisco is eigenlijk vrij klein – slechts ongeveer 7 bij 7 mijl – dus voertuigen zijn beperkt tot een gebied van minder dan ongeveer 20 vierkante mijl. En hoewel San Francisco geen gemakkelijke stad is om in te rijden, is de noordwestelijke hoek van de stad het minst complexe deel, met voornamelijk woonwijken die zijn gerangschikt in een raster van straten met lage snelheid. Het noordoostelijke deel, het centrum, is complexer, dus het is logisch dat Cruise hun ritjes voorlopig in het eenvoudigere deel van de stad houdt.

Cruise rijdt nog steeds onbemande ritten zonder bestuurder in de rest van de stad (voor “een groep power users”), maar wil de betaalde ritten snel uitbreiden door de stad. Vogt zei dat “zodra het einde van het jaar” het “honderden” voertuigen kan hebben “die heel San Francisco bestrijken”.

Vogt wijst erop dat Cruise ritten goedkoper moet kunnen aanbieden dan taxi’s met chauffeurs erin, omdat de chauffeur niet betaald hoeft te worden voor zijn tijd.

Tot nu toe is de betaalde taxi zonder bestuurder van Cruise minder duur dan concurrerende apps voor het ophalen van ritten, maar niet veel. Cruise zei dat een reis 90 cent per mijl en 40 cent per minuut zou kosten, plus een basistarief van $ 5. Voor een voorbeeld van een rit van 1,3 mijl zou dit in totaal $ 8,72 kosten, inclusief belastingen, terwijl Uber $ 10,41 zou kosten voor dezelfde reis. Dus een kostenbesparing, zeker, maar niet een enorme. Vogt beweert dat de kosten uiteindelijk zullen dalen tot “ver onder” de kosten van ride-hailing-apps vandaag de dag naarmate de technologie zich ontwikkelt, maar aangezien ride-hailing-apps momenteel sowieso verlies draaien, weten we niet echt hoe de economie van een hiervan zal op den duur uit de hand lopen.

Electrek’s Take

Ik heb eerder een ritje gemaakt in een gratis autonome taxi (niet van Cruise of Waymo) – maar met een veiligheidschauffeur en een technicus in de auto, die allebei de opdracht kregen om niet in te grijpen tenzij dat nodig was – en ik was redelijk onder de indruk van de ervaring. Het was ook in een geofenced gebied, vergelijkbaar met de nieuwe poging van Cruise, en het gebied was zwaar in kaart gebracht en gekozen vanwege de brede wegen en relatief weinig verkeer.

Er waren een paar twijfelachtige momenten, maar de auto kon zelfs enkele gecompliceerde situaties redelijk goed aan. Toen we constructie met kegels op de weg tegenkwamen en een arbeider met een in de hand gehouden “SLOW”-bord, vertraagde de auto (tot een kruipen), tot het punt dat de arbeider ons erdoor probeerde te wuiven, en merkte toen de bestuurder op met zijn handen van de stuur en lachte begrijpend toen hij merkte dat hij naar een zelfrijdende auto keek.

De ervaring was geruststellender dan wat ik heb meegemaakt in Tesla’s “Full Self-Driving”-modus, die veel problemen heeft met fantoomremmen en andere rare beslissingen, hoewel Tesla niet geofenced is en dus een complexere taak heeft.

Wat betreft de algemene sociale problemen met taxi’s zonder bestuurder, zie ik de waarde in van het hebben van een eigen ruimte terwijl de COVID-19-pandemie voortduurt. Hoewel ik absoluut een praatgrage taxichauffeur ben en graag met mijn chauffeur praat, is gedeeld vervoer met vreemden een van de overdrachtsvectoren, dus het hebben van een eigen ruimte is waardevol, vooral omdat velen de noodzaak van het dragen van maskers zijn vergeten.

Maar op een langere tijdlijn en met een bredere lens, moeten we, om klimaatverandering te bestrijden, ook evolueren naar minder auto-afhankelijk openbaar vervoer en meer massaal openbaar vervoer (treinen, bussen of misschien zelfrijdende taxi’s die meerdere ruiters) en micromobiliteit. Hoewel taxi’s voor één persoon hun nut zullen hebben, zijn er betere oplossingen voor transport als we echt de nodige stappen gaan nemen om onze steden opnieuw in te richten om de klimaatverandering aan te pakken.

Bovendien is er de kwestie van de arbeid: betaalde chauffeursloze taxi’s zullen chauffeurs hun baan kwijtraken, en hoewel dat leidt tot kosten- en efficiëntiebesparingen voor de samenleving als geheel, leidt het ook dat geld weg van het omvangrijke deel van de werknemers dat leven momenteel van autorijden en van de eigenaren van autonome voertuigen, of dat nu individuen zijn die robotaxis kunnen kopen zoals Tesla voor ogen heeft, of grote bedrijven die vloten exploiteren zoals GM Cruise. Als samenleving moeten we beslissen of het goed of slecht is om de inkomsten uit transport in minder handen te concentreren, of hoe we het beter kunnen verdelen als dat niet het geval is.

FTC: we gebruiken auto-affiliate links die inkomsten genereren. Meer.


Abonneer je op Electrek op YouTube voor exclusieve video’s en abonneer je op de podcast.

Leave a Comment