Geoff Keighley maakt zich geen zorgen dat E3 een comeback maakt

Geoff Keighley weet niet zeker meer wat E3 is. Zelfs voordat COVID de annulering van de persoonlijke versie van de gigantische videogame-commercial die zich nu drie jaar op rij voordoet als een branchebeurs, dwong, was het evenement al een bleke, grote drie-uitgeverloze imitatie van zijn vroegere zelf.

E3 komt terug. De organisatoren zeiden dat op een heel “voor realsies deze keer, jullie”-manier. Maar toen ik Keighley vroeg naar het vooruitzicht van E3 en Summer Game Fest — liefkozend bekend als Not-E3 of, mijn persoonlijke favoriet, Keigh-3 — die volgend jaar naast elkaar zouden bestaan, leek hij er gewoon niet van overtuigd dat dat nodig zou zijn.

‘E3 zei dat ze terug zouden komen. Waarvan ik niet weet wat dat betekent, toch?” vertelde hij me op het nieuwe persoonlijke onderdeel van Summer Game Fest in Los Angeles. “Dus ik weet niet wat dat betekent.”

Zijn scepsis is gegrond. Vorig jaar zei de ESA dat het alleen op E3 ​​2022 zou komen om niet alleen het persoonlijke evenement (wat waarschijnlijk gerechtvaardigd was gezien het feit dat er nog steeds een pandemie aan de gang was) maar ook de digitale versie te annuleren.

En hoewel het vooruitzicht van E3 poofing in de ether ala een Thanos snap voor sommigen een onwelkome gedachte is, is Keighley’s inhoud om te blijven doorgaan of E3 er is om te strijden om de aandacht van mensen of niet.

“Ik weet niet wat E3 is,” zei hij nuchter. “Ik denk dat we moeten definiëren wat E3 is voordat we kunnen zeggen of het competitief is of niet.”

“We zijn super blij met deze ervaring”, voegde hij eraan toe. “En de uitgevers die hierin echt onze partners zijn, lijken hier ook erg blij mee. Dus we gaan gewoon door met wat we doen en opschalen.”

Afbeelding van Summer Game Fest Play Days-evenementruimte vol met media en influencer-bezoekers

Afbeelding: Zomerspelfeest

Schaal is belangrijk voor nieuwere evenementen zoals Summer Game Fest, en het is iets waarvan Keighley zei dat hij erover nadenkt wanneer hij nadenkt over de toekomst ervan in een post of zelfs gelijktijdige E3-wereld. Play Days, het persoonlijke onderdeel van Keigh-3 dat openstaat voor media en influencers, was een kleine aangelegenheid – te klein, beweren sommigen, zonder de bekende aanwezigheid van de grote hitters zoals Sony, Xbox of Nintendo. (Hoewel Microsoft een kleine aanwezigheid had via zijn id@Xbox indie-programma en zijn Samsung Smart TV-app.)

Keighley erkende de kritiek dat Game Fest niet genoeg deed. “Sommige fans wilden duidelijk meer aankondigingen in termen van nieuwe games om aan te kondigen, wat volkomen terechte feedback is”, zei hij. “Maar we kunnen alleen de games weergeven die daadwerkelijk worden gemaakt.”

Terwijl er enkele opmerkelijke grote namen aanwezig waren zoals Sonic Grenzen en Straatvechter 6en de keynote zelf had zoveel ruimteschieters dat het een meme werd, Play Days koos ervoor om zich voornamelijk te concentreren op een kleinere, eclectische selectie van games van solo- en indie-ontwikkelaars die, naar Keighley’s mening, bijna aantrekkelijker leken dan zich alleen te concentreren op wat er ook maar afkomstig van de grote drie.

“We hebben hier veel geweldige indiegames, want dat zijn de jongens die de aandacht echt nodig hebben”, zei hij. “Dat is de magie van deze evenementen die we kunnen samenstellen.”

Hij heeft gelijk. Er was iets magisch aan de mogelijkheid om een ​​game te spelen waar ik anders geen tijd voor zou hebben gehad in een grote, verzadigde ruimte als E3 (ik zeg gissen aangezien ik nog nooit naar een E3 ben geweest… nog). Ik was gecharmeerd van de heksachtige en spookachtige maar toch comfortabele vibes van Geboorte. Een beetje naar links, met puzzels die vragen “hoe passen deze willekeurige objecten in elkaar”, kalmeerde onmiddellijk mijn door objectassociatie geobsedeerde hersenen. Toen ik Keighley vroeg welke games hij leuk vond, bracht hij de fantastische De tijd vliegt waarin je als een vlieg speelt die de taak heeft om zoveel mogelijk evenementen op je bucketlist te vervullen, zoals “dronken worden” of “gitaar leren” binnen je secondenlange vlieglevensduur. Dergelijke games worden begraven op de E3.

Afbeelding van Summer Game Fest Play Days-demo van puzzelspel A Little To The Left

A Little To The Left was een puzzelspel waar ik dol op was tijdens Play Days
Zomer Game Fest

“Ik vind het gewoon geweldig dat we hier een diversiteit aan inhoud kunnen hebben”, zei Keighley. “Het element van ontdekking is zo belangrijk voor die onafhankelijke ontwikkelaars, en ik ben er trots op dat we indiegames deel kunnen laten uitmaken van de show.”

Tijdens The Game Awards afgelopen december heeft Keighley een verklaring afgelegd: “We mogen en zullen geen misbruik, intimidatie of roofpraktijken door wie dan ook, inclusief onze online gemeenschappen, tolereren.”

Hoewel hij geen specifiek bedrijf of ontwikkelaar noemde, was het vrij duidelijk dat de opmerking betrekking had op nieuws rond Activision Blizzard. De Overwatch uitgever was dat jaar niet aanwezig op de Game Awards, maar kwam wel opdagen om te pronken Call of Duty: Modern Warfare II op Summer Game Fest. “Ik denk dat de Activision-situatie is geëvolueerd”, zei hij, terwijl hij opmerkte dat “er duidelijk veel werk aan de winkel is.”

Hij zei dat hij en zijn team wel nadenken over hoe ze hun platform voorgoed kunnen gebruiken, en daarom hebben ze uitspraken gedaan over Oekraïne, maar dat het met Game Fest een moeilijke situatie is met een delicaat evenwicht dat hij moet overwegen.

“Hoe zorgen we ervoor dat het werk van de ontwikkelaars nog steeds wordt erkend en deel uitmaakt van deze shows, terwijl we ook nadenken over het soort tijdgeest van wat er gaande is met grotere bedrijven?”

Hoewel het heel goed mogelijk is (en misschien makkelijker dan Keighley denkt) om beide te doen, lijkt Keighley te denken dat Game Fest alleen maar over de games zou moeten gaan.

“Ik denk dat Summer Game Fest een beetje anders is dan The Game Awards. De Game Awards gaan over het erkennen van uitmuntendheid in de industrie, een prijsuitreiking en Summer Game Fest is dit promotie-evenement voor videogames. Het is dus op een ander niveau.”

Ondanks de relatief kleine omvang van Game Fest, denkt Keighley dat het een succes is, iets waarvan hij hoopt dat hij het elders kan herhalen. Hij gooide plaatsen zoals Londen of Australië weg als opties waar hij het evenement naar toe kon nemen als een manier om “het oude model van een handels- of consumentenshow te decentraliseren”, zoals E3 is. En of E3 volgend jaar echt plaatsvindt of niet, Keighley maakt zich geen zorgen over het vooruitzicht om te strijden om de ogen.

“Ik denk dat het een andere filosofie is,” zei hij. “Een beetje als een rode oceaan versus blauwe oceaan-strategie. Concurreert u met de kameraad in het water, of vindt u uw eigen ruimte? En ik hoop dat Play Days en Summer Game Fest hun eigen plek hebben gevonden.”

Leave a Comment