Franse Bulldogs zijn populair en zijn doelwit van gewapende overvallen geworden

ELK GROVE, Californië – De Franse bulldog-business is booming voor Jaymar Del Rosario, een fokker wiens puppy’s voor tienduizenden dollars kunnen worden verkocht. Wanneer hij het huis verlaat om een ​​koper te ontmoeten, bevat zijn checklist veterinair papierwerk, een zak puppybrokjes en zijn Glock 26.

“Als ik het gebied niet ken, als ik de mensen niet ken, draag ik altijd mijn pistool”, zei de heer Del Rosario onlangs op een middag toen hij Cashew liet zien, een zes maanden oude Franse bulldog van een nieuwe “pluizige” variëteit die $ 30.000 of meer kan opleveren.

Met hun parmantige oren, hun blik die ik graag wil oppakken en wiegen en hun kortbenige krokodilwaggel, zijn Franse buldoggen de “it”-hond geworden voor influencers, popsterren en professionele atleten. Trouwe metgezellen in het tijdperk van thuiswerken, Franse buldoggen lijken altijd klaar voor een Instagram-upload. Ze zijn nu het op één na populairste hondenras in de Verenigde Staten na Labrador retrievers.

Ze worden ook met alarmerende frequentie gewelddadig van hun eigenaren gestolen. In het afgelopen jaar zijn er overvallen op Franse buldoggen gemeld in Miami, New York, Chicago, Houston en – vooral, zo lijkt het – in heel Californië. Vaak worden de honden onder schot genomen. Bij misschien wel de meest beruchte diefstal werden de twee Franse bulldogs van Lady Gaga, Koji en Gustav, uit de handen gerukt van haar hondenuitlater, die werd geslagen, gestikt en neergeschoten tijdens de aanval van vorig jaar op een stoep in Los Angeles.

De prijs van het bezitten van een Frenchie is jarenlang zwaar geweest voor het huishoudbudget – puppy’s verkopen meestal voor $ 4.000 tot $ 6.000, maar kunnen voor veelvouden meer gaan als ze een van de nieuwe, trendy variëteiten zijn. Maar het bezitten van een Franse bulldog brengt ook steeds meer niet-monetaire kosten met zich mee: de paranoia van een dief die over een tuinhek reikt. De hypervigilantie bij het uitlaten van de hond na het lezen over de laatste ontvoering.

Voor ongelukkige eigenaren zijn Franse buldoggen de samenvloeiing van twee zeer Amerikaanse eigenschappen: de liefde voor honden metgezellen en de alomtegenwoordigheid van vuurwapens.

Op een kille januari-avond in de Adams Point-buurt van Oakland, Californië, liep Rita Warda niet ver van haar huis met Dezzie, haar 7-jarige Frenchie. Een SUV stopte en de passagiers stapten uit en sprongen naar haar toe.

“Ze hadden hun geweer en zeiden: ‘Geef me je hond'”, zei mevrouw Warda.

Drie dagen later belde een vreemdeling en zei dat ze de hond had gevonden rond een plaatselijke middelbare school. Mevrouw Warda volgt nu zelfverdedigingslessen en adviseert eigenaren van Franse bulldogs om pepperspray of een fluitje bij zich te hebben. Mevr. Warda zegt dat ze niet weet waarom Dezzie’s ontvoerders hem opgaven, maar het zou zijn hoge leeftijd kunnen zijn: Frenchies hebben een van de kortste levensduur onder hondenrassen, en 7 jaar oud was al lang in de tand.

Eind april reed Cristina Rodriguez naar huis van haar werk bij een cannabisapotheek in de wijk Melrose in Los Angeles. Toen ze stopte bij haar huis in North Hollywood, opende iemand haar autodeur en nam Moolan . mee, haar 2-jarige zwart-witte Frenchie.

Mevr. Rodriguez zei dat ze zich niet veel details van de diefstal herinnerde. “Als je een pistool op je hoofd hebt, krijg je een soort black-out,” zei ze.

Maar beelden van bewakingscamera’s in haar buurt en in de buurt van de apotheek lijken erop te wijzen dat de dieven haar 45 minuten in het verkeer volgden voordat ze besprongen.

‘Ze hebben mijn baby van me gestolen,’ zei mevrouw Rodriguez. “Het is zo triest om elke dag thuis te komen en niet dat ze me begroet.”

Patricia Sosa, een bestuurslid van de Franse Bull Dog Club of America, zei dat ze niet op de hoogte was van een telling van jaarlijkse diefstallen. Social-mediagroepen die door eigenaren van Frenchie zijn gemaakt, worden vaak doorspekt met waarschuwingen. Als je een Frenchie bezit, zegt een bericht op een Facebook-groep gewijd aan verloren of gestolen Franse bulldogs, “laat het dan niet uit je zicht verdwijnen.”

“Criminelen verdienen meer geld met het stelen van frenchies dan met het beroven van gemakswinkels”, aldus het bericht.

Mevr. Sosa, die een fokbedrijf heeft ten noorden van New Orleans, zei dat de verleiding om te profiteren van de Franse bulldoggekte ook een industrie van nepverkopers had doen ontstaan ​​die deposito’s eisten voor honden die niet bestaan.

“Er zijn zoveel oplichting aan de gang,” zei ze. “Mensen denken: ‘Hé, ik zal zeggen dat ik een Frenchie te koop heb en snel vijf, zes, zevenduizend dollar verdien.'”

Mevrouw Sosa zei dat fokkers bijzonder kwetsbaar zijn voor diefstal. Ze geeft haar adres pas aan klanten als ze ze grondig heeft onderzocht. “Ik heb overal beveiligingscamera’s”, zei ze.

Franse buldoggen, zoals de naam al doet vermoeden, zijn een Franse uitloper van de kleine buldoggen die in het midden van de 19e eeuw in Engeland werden gefokt. Een eerdere versie van de Bouledogue Français, zoals het in Frankrijk wordt genoemd, werd door slagers in Parijs als rattenvanger begunstigd voordat het de speelgoedhond werd van kunstenaars en de bourgeoisie, en de hondenmuzen die verschenen in werken van Edgar Degas en Henri de Toulouse Lautrec.

Tegenwoordig definieert de American Kennel Club Franse buldoggen als een “vierkant hoofd met vleermuisoren en de rug van de voorn”.

In de wereld van de diergeneeskunde zijn Frenchies controversieel omdat hun geliefde kenmerken – hun grote hoofden en uitpuilende puppyogen, verzonken neuzen en huidplooien – creëren wat Dan O’Neill, een hondenexpert aan de University of London’s Royal Veterinary College, noemt “ultra-predisposities” voor medische problemen.

Hun hoofden zijn zo groot dat moeders moeite hebben met baren; de meeste Franse bulldog-puppy’s worden geleverd door een keizersnede. Hun korte, gespierde lichaam maakt het ook moeilijk voor hen om op natuurlijke wijze zwanger te worden. Fokkers insemineren de honden meestal kunstmatig.

Het meest zorgwekkend voor onderzoekers als Mr. O’Neill is het platte gezicht van de hond, dat zijn ademhaling kan bemoeilijken. Franse buldoggen maken vaak snurkgeluiden, zelfs als ze volledig wakker zijn, ze worden vaak snel moe en zijn gevoelig voor de hitte. Ze kunnen ook huiduitslag krijgen in hun huidplooien. Vanwege hun uitpuilende ogen zijn sommige Franse buldoggen niet in staat om volledig te knipperen.

De heer O’Neill leidt een groep dierenartsen en andere hondenexperts in het Verenigd Koninkrijk die potentiële kopers aansporen om “te stoppen en na te denken voordat ze een hond met een plat gezicht kopen”, een categorie die Franse buldoggen, Engelse buldoggen, Mopsen, Shih omvat Tzus, Pekingees en Boxers.

‘Er is een hondencrisis met een plat gezicht,’ zei meneer O’Neill. Franse buldoggen, concludeerde hij in een recent onderzoeksartikel, hebben vier keer zoveel aandoeningen als alle andere honden.

Deze smeekbeden en waarschuwingen hebben de Franse buldoggen er niet van weerhouden in populariteit te stijgen, grotendeels aangedreven door sociale media. Net als in de Verenigde Staten heeft de Franse bulldog in Groot-Brittannië de afgelopen jaren nek aan nek met de Labrador gestaan ​​voor de titel van meest populaire ras.

Mevr. Sosa gaf de slechte resultaten de schuld van slechte fokkerij. “Goed gefokte honden zijn relatief gezond”, zei ze.

De heer Del Rosario, de fokker in Elk Grove, een voorstad net ten zuiden van Sacramento, zegt dat professionele voetbal- en basketbalspelers enkele van zijn trouwste klanten zijn. Hij heeft puppy’s verkocht aan spelers voor de Kansas City Chiefs, Cincinnati Bengals, Tampa Bay Buccaneers, Houston Texans, New York Jets en Arizona Cardinals. Vier jaar geleden kochten de San Francisco 49ers Zoe, een zwartgestroomde Frenchie die dienst doet als de emotionele steunhond van het team. Twee jaar later voegde het team Rookie, een blauwgrijze Franse buldogpuppy met hazelnootkleurige ogen, toe aan zijn hondenlijst.

De duurste Frenchie van meneer Del Rosario was een ‘lila’ met een paarsgrijze vacht, lichte ogen die rood opgloeiden en een roze tint op zijn snuit. Het werd voor $ 100.000 verkocht aan een Zuid-Koreaanse koper die de hond wilde hebben vanwege zijn zeldzame genetica. De hond was een van de honderden puppy’s die de heer Del Rosario de afgelopen anderhalf jaar heeft verkocht.

Hij heeft zeven Frenchies gehouden voor zijn uitgebreide familie, waaronder zijn twee dochters, 9 en 10 jaar oud. De meisjes spelen thuis met de Frenchies, maar meneer Del Rosario is streng om ze niet alleen met de honden te laten lopen.

‘Het maakt me niet uit of je naar de brievenbus gaat,’ zei hij. ‘Nee, ze kunnen de honden gewoon niet alleen uitlaten.

“Met al dit gedoe met deze honden, je weet maar nooit.”

Leave a Comment