Er is een Monkeypox-vaccin beschikbaar voor risicovolle New Yorkers

Geconfronteerd met een groeiende uitbraak van het apenpokkenvirus, hebben gezondheidsfunctionarissen in New York City donderdag de toegang tot een apenpokkenvaccin uitgebreid en het aangeboden aan een nieuwe groep mensen die mogelijk een hoger risico lopen: mannen die meerdere of anonieme mannelijke seksuele partners hebben gehad gedurende de de laatste twee weken.

New York City is de eerste Amerikaanse jurisdictie die de toegang tot het vaccin verruimt tot naast nauwe contacten van geïnfecteerde mensen, na soortgelijke stappen in het Verenigd Koninkrijk en Canada.

Ambtenaren van de volksgezondheid over de hele wereld hebben zich ingespannen om een ​​effectieve reactie te vinden op de uitbraak, die zich sinds half mei in tientallen landen heeft verspreid, met name onder netwerken van homoseksuele, biseksuele en andere mannen die seks hebben met mannen.

New York City meldde donderdag 30 gevallen van het apenpokkenvirus. Landelijk waren 173 gevallen gemeld door de Centers for Disease Control and Prevention. Wereldwijd zijn er meer dan 3.300 gevallen van de ziekte gemeld in 42 landen buiten de Afrikaanse regio’s waar het endemisch is, tijdens de grootste wereldwijde uitbraak van de ziekte ooit.

Er zijn nog geen sterfgevallen gemeld bij de uitbraak buiten Afrika, maar sinds het begin van het jaar zijn 72 sterfgevallen gemeld in de endemische Afrikaanse regio’s.

De opening van de eerste kliniek die het vaccin donderdag aanbiedt in New York City is niet van tevoren publiekelijk aangekondigd. In plaats daarvan, nadat donderdag om 11.30 uur een persbericht uitging, verspreidde het nieuws zich op sociale media en via mond-tot-mondreclame over de plotselinge beschikbaarheid van het vaccin.

Tegen het begin van de middag had zich een rij van meer dan 100 mannen gevormd buiten de door de stad gerunde Chelsea Sexual Health Clinic, de enige plek in de stad waar de injecties worden aangeboden.

Rond 13.30 uur begonnen medewerkers van de kliniek nieuwe mensen af ​​te wijzen en vroegen hen om online afspraken te maken voor volgende week.

Er is een beperkte voorraad van het voorkeursvaccin om apenpokken te bestrijden, dat is goedgekeurd door de Food and Drug Administration. Het wordt vervaardigd in Denemarken en staat in de Verenigde Staten bekend als Jynneos. Hoewel de federale overheid ongeveer 1,4 miljoen doses bezit, zei Mark Levine, de president van Manhattan, dat er slechts ongeveer 1.000 doses vaccin beschikbaar waren voor de inwoners van de stad.

“De vraag die we vandaag zien, is een verder bewijs van hoe proactief de LGBTQ+-gemeenschap – en alle New Yorkers – zijn als het gaat om hun gezondheid en het zoeken naar gezondheidszorg”, zei het ministerie van Volksgezondheid van de stad in een verklaring. “We zijn in gesprek met de CDC om meer doses te verkrijgen en onderzoeken hoe we onze capaciteit in de hele stad kunnen vergroten.”

Voorstanders van de gezondheid van homomannen roepen al weken op tot uitgebreidere toegang tot het vaccin. Tot donderdag werd het voornamelijk alleen aangeboden aan bekende contacten van besmette personen en enkele gezondheidswerkers. Vooral met de Pride-parade en aanverwante vieringen dit weekend, leek het erop dat de stad de vraag sterk had onderschat.

James Krellenstein, mede-oprichter van PrEP4All, een gezondheidsorganisatie, was rond het middaguur een van de eersten in de rij bij de kliniek. Hij kreeg zijn dosis om 12.30 uur en zei dat hij opgelucht was om op zijn minst enige bescherming te hebben voordat Pride-feesten in volle gang gaan.

“Ik vind het echt bizar om dit te doen zonder voorafgaand overleg met de gemeenschap,” zei hij, maar de opening van de kliniek “is de juiste zet. We moeten het vaccin op dit moment voor de bredere bevolking inzetten.”

Er is een grote wens, zei hij, om vóór dit weekend ten minste één dosis van het vaccin met twee doses te krijgen, dat op zijn minst enige bescherming zal bieden tegen verspreiding, zelfs bij mensen die niet van plan zijn seksuele ervaringen te hebben. De ziekte kan door huid-op-huidcontact met geïnfecteerde laesies overal op het lichaam worden overgedragen en vereist geen seksueel contact.

“Op feestjes trekken mensen vaak hun shirt uit en dansen ze dicht bij elkaar”, zei hij. “Hierdoor voelen we ons wat comfortabeler.”

Vaccins zullen beschikbaar zijn in de kliniek van 11.00 tot 19.00 uur op maandag, dinsdag, donderdag, vrijdag en zondag, zo maakte de stad bekend. Het webafsprakensysteem zou vanaf zondag ook meer afspraken moeten hebben, zeiden functionarissen.

Het apenpokkenvirus, zo genoemd omdat het in 1958 bij apen in gevangenschap werd ontdekt, begint meestal met griepachtige symptomen, zoals koorts en gezwollen lymfeklieren, en ontwikkelt zich vervolgens tot een pijnlijke uitslag met met pus gevulde laesies op het gezicht en lichaam.

Hoewel het veel minder dodelijk is dan zijn verwant, pokken, kan het dodelijk zijn, met een sterftecijfer van 3 tot 6 procent in de Afrikaanse regio’s waar het endemisch is. Het verspreidt zich meestal door huid-op-huidcontact, maar kan ook worden verspreid door ademhalingsdruppels van langdurig nauw contact of contact met gedeelde voorwerpen zoals handdoeken.

Bij deze wereldwijde uitbraak heeft de ziekte zich soms anders gepresenteerd, zoals slechts enkele laesies in het genitale gebied of inwendig. Als gevolg hiervan bestaat het risico dat het wordt verward met andere seksueel overdraagbare aandoeningen, zoals syfilis en herpes, waarschuwde de CDC in een recente gezondheidswaarschuwing.

Testen in de Verenigde Staten worden gedaan in een van de ongeveer 70 volksgezondheidslaboratoria in het hele land, maar de CDC heeft onlangs aangekondigd dat het de toegang tot een aantal commerciële laboratoria uitbreidt om de tests voor zorgverleners gemakkelijker te kunnen bestellen. Het testtempo ligt echter nog steeds op een relatief laag niveau en sommige mensen die vermoeden dat ze apenpokken hebben, hebben moeite om aanbieders te vinden om ze te testen.

Woensdag waren er in het hele land in totaal 1.058 tests uitgevoerd voor het orthopoxvirus, de familie van virussen waartoe monkeypox behoort, aldus de CDC.

Joseph Osmundson, een microbioloog aan de New York University die deel uitmaakt van een groep activisten die aandringen op meer toegang tot testen en vaccinatie, zei dat er “enorme frustratie in de gemeenschap” was over de toegang tot het vaccin, en hij hoopte dat andere steden zouden volgen in de voetsporen van New York en binnenkort klinieken openen.

Tegelijkertijd, zei hij, moeten gezondheidsfunctionarissen ervoor zorgen dat de lancering van klinieken van tevoren beter wordt gecommuniceerd om een ​​bredere toegang tot de doses te garanderen.

“We begrijpen volledig dat we het vliegtuig besturen terwijl we het bouwen en dat niet alles perfect zal zijn”, zei hij. “Maar we maken ons ook zorgen over rechtvaardigheid en communicatie, en de mensen die het eerst werden gevaccineerd, waren degenen die super verbonden waren met informatie.”

Geluk en toeval speelden ook een rol bij wie de eerste schoten kreeg.

David Polk, die in Hell’s Kitchen woont, zei dat hij rond 12:15 uur in de Chelsea-kliniek arriveerde, maar niet om zich te laten vaccineren. Hij zag mensen een tafel en een tent opzetten bij de voordeur.

“Ik dacht dat het een weggevertje was”, zei de heer Polk, 39. Het bleek een aanmelding voor het vaccin te zijn en meneer Polk was een van de eersten die arriveerde.

“Ik ben er vrij zeker van dat ze al deze mensen niet verwachtten,” zei meneer Polk, “want toen ik hier aankwam, was er niemand en ik moest even wachten omdat het afsprakensysteem niet werkte.”

Maar binnen een half uur begonnen tientallen vaccinzoekers te arriveren en er vormde zich snel een lange rij, zei hij. “Ik denk dat het personeel hier net zo geschrokken was als ik,” zei dhr. Polk.

Sean Piccoli droeg bij aan de rapportage.

Leave a Comment