Een uitbraak van meningokokkenziekte in Florida groeit, zegt de CDC

Een uitbraak van meningokokkenziekte in Florida heeft minstens 26 gevallen van de ernstige ziekte veroorzaakt, zei een functionaris van de Centers for Disease Control and Prevention woensdag. Zeven van de gevallen waren fataal, zei Sam Crowe, een CDC-epidemioloog.

De uitbraak treft vooral mannen die seks hebben met mannen; minstens 24 van de gevallen en zes van de sterfgevallen waren onder homo- en biseksuele mannen, zei het bureau in een persbericht. Ongeveer de helft van de gevallen deed zich voor bij Spaanse mannen.

Er worden nog steeds nieuwe gevallen gemeld. De uitbraak is “zeer aan de gang”, zei Dr. Crowe.

De ziekte, die wordt veroorzaakt door een bacterie, Neisseria meningitidis, wordt meestal verspreid door nauw of langdurig contact, via activiteiten zoals kussen. Het kan zich manifesteren als meningitis – een ontsteking van de membranen rond de hersenen en het ruggenmerg – of bloedvergiftiging, een infectie van de bloedbaan. De ziekte blijft zeldzaam, maar is ernstig en kan letterlijk van de ene op de andere dag de dood veroorzaken, zegt Jill Roberts, een moleculair epidemioloog aan de Universiteit van Zuid-Florida.

“Het aantal gevallen is niet erg hoog”, voegde ze eraan toe. “Gevallen van meningitis worden echter echt beschouwd als iets waar we ons zorgen over maken.”

Als de ziekte vroeg wordt ontdekt, is deze goed te behandelen met antibiotica. Het kan ook worden voorkomen met een vaccin, en gezondheidsfunctionarissen dringen er bij risicogroepen op aan, vooral mannen die seks hebben met mannen en in Florida wonen, om zich te laten vaccineren.

“We willen ervoor zorgen dat homo- en biseksuele mannen zich bewust zijn van de dodelijke uitbraak in Florida en hoe gemakkelijk het is om zichzelf te beschermen – namelijk vaccinatie,” zei Dr. Crowe.

Vaccinatie wordt ook vaak aanbevolen voor studenten en mensen met hiv of een gecompromitteerd immuunsysteem.

Hoewel de huidige uitbraak voornamelijk mannen treft die seks hebben met mannen, kan de ziekte iedereen treffen die nauw contact heeft met een geïnfecteerd persoon.

“Iedereen kan de ziekte krijgen, ongeacht seksuele geaardheid, leeftijd, ras,” zei Dr. Crowe.

Florida bracht de CDC eind januari voor het eerst op de hoogte van een piek in meningokokkenziekte, zei Dr. Crowe. De staat ziet jaarlijks 20 tot 25 gevallen van de ziekte; tot nu toe zijn dit jaar al 44 gevallen gemeld in Florida, zei hij. (Niet al deze gevallen houden verband met de huidige uitbraak; een klein cluster van niet-gerelateerde gevallen deed zich voor onder studenten in februari en maart, zei Dr. Crowe, en er waren andere geïsoleerde gevallen.)

Veel van de recente gevallen van apenpokken zijn ook vastgesteld bij mannen die seks hebben met mannen, maar ook die ziekte kan iedereen treffen, ongeacht seksuele geaardheid. Het is van cruciaal belang om mannen die seks hebben met mannen niet te stigmatiseren, aldus experts.

“Het is in ieders belang om ervoor te zorgen dat mensen zich zeer op hun gemak voelen om naar voren te komen en dat ze de zorg krijgen die ze nodig hebben,” zei Dr. Roberts.

Symptomen van meningokokkenziekte zijn koorts, hoofdpijn, een stijve nek en huiduitslag. Mensen die deze symptomen ontwikkelen, moeten onmiddellijk medische hulp inroepen, aldus wetenschappers.

Leave a Comment