De nieuwste magazijnmedewerkers van Amazon zullen nooit lid worden

Maak kennis met het nieuwe

Amazon heeft te maken gehad met veel publieke kritiek en kritiek vanwege de gevaarlijke werkomstandigheden in zijn magazijnen. En terecht. Amazon-magazijnen lijken slechte plaatsen werken. Als gevolg hiervan zijn er hints geweest die het bedrijf moeilijk kan vinden genoeg mensen om alle magazijnbanen te vullen.

Het is dus geen verrassing dat Amazon het logische alternatief voor mensen verenigen en hun vervelende behoeften: robots.

Op dinsdag is de bedrijf aangekondigd hun “eerste volledig autonome mobiele robot”, genaamd “Proteus”. De Roomba-op-steroïden uitziende machine kan volgens het bedrijf zelfstandig door een magazijnvloer navigeren, zware voorwerpen oppakken en naar een nieuwe plek verplaatsen.

Amazon zei dat het van plan is om Proteus op te nemen in de “uitgaande GoCart-afhandelingsgebieden in onze fulfilmentcentra en sorteercentra.” Met name, in tegenstelling tot vorige Amazon-robots, zal Proteus niet worden gescheiden van menselijke arbeiders door een kooi of barrière. Het bedrijf is in plaats daarvan van plan om de robot direct naast en tussen mensen in te zetten. In de persvideo van Amazon lijkt Proteus te stoppen met bewegen wanneer een persoon voor zijn groen gloeiende ‘zichtlijn’ loopt. Dus hopelijk worden botsingen tussen mens en robot niet toegevoegd aan de lijst met magazijnrisico’s.

Naast Proteus introduceerde het bedrijf tegelijkertijd ook drie andere nieuwe robotfuncties die in de toekomst magazijnen zullen betreden. Er is ‘Cardinal’, de robotarm die pakketten tot 50 pond kan optillen en sorteren met behulp van ‘geavanceerde kunstmatige intelligentie’ en ‘computervisie’. Amazon zei dat het momenteel een prototype van Cardinal aan het testen is en dat ze hopen de hef- en draaidoosgrijper in 2023 in magazijnen te kunnen inzetten.

Dan is er een nieuw scansysteem waarvan het bedrijf beweert dat het de behoefte aan handmatige barcodescanners zou verminderen en werknemers in staat zou stellen een pakket te scannen door het simpelweg op een plank te plaatsen. Het systeem, genaamd “Amazon Robotics Identification”, heeft een vergelijkbare sfeer als die van het bedrijf Loop gewoon naar buiten technologie, die de bewegingen van een retailklant nauwlettend in de gaten houdt door middel van camera’s en sensoren en dienovereenkomstig automatisch kosten in rekening brengt voor aankopen.

Ten slotte is er het “Containerized Storage System”, dat robotkranen, bewegende sokkels en gelabelde bakken lijkt te gebruiken om items in stapels plank-pods te catalogiseren, op te slaan en op te halen. “Het systeem helpt bepalen welke pod de container met het benodigde product heeft, waar die container zich in de pod bevindt, hoe de container moet worden vastgepakt en naar de medewerker moet worden getrokken”, schreef Amazon. Het bedrijf deed dat niet specificeer een vervaldatum voor de nieuwe scan- of containerbeheersystemen, en Amazon weigerde Gizmodo meer details te geven over de timing van de uitrol van de robot.

Zoals Amazon het in hun bedrijfsblogpost omschreef, zijn al deze robotinnovaties bedoeld om de menselijke ervaring van magazijnmedewerker te verbeteren. Het bedrijf verwees herhaaldelijk naar de “ergonomische” aard van hun ontwerpen en schreef dat ze “voortdurend proberen te automatiseren om het risico op letsel te verminderen.”

Die dingen kunnen waar zijn, maar het is ook duidelijk dat deze robots bedoeld zijn om de efficiëntie te verhogen – om milliseconden te besparen op het proces van het scannen van een pakket en het naar de verzendlijn sturen zonder ooit vermoeidheid te ervaren. “Met Cardinal vindt het sorteren van pakketten eerder in het verzendproces plaats, wat resulteert in een snellere verwerkingstijd in de faciliteit. Amazon-verzendactiviteiten verlopen soepeler omdat Cardinal batchgebaseerd handmatig werk omzet in continu, geautomatiseerd werk”, schreef Amazon.

Hoge quota en een hyperfocus op snelheid zijn een deel van wat de Amazon-magazijnen tot zulke gevaarlijke werkplekken heeft gemaakt. Dus, zullen deze robots menselijke arbeiders een zucht van verlichting laten slaken, of zullen ze de bestaande druk om te versnellen vergroten? Zullen de robots Amazon in staat stellen om bedrijfsdoelen te halen met minder slachtoffers of zullen ze een rechtvaardiging zijn voor Amazon om nog sneller nog meer van mensen te eisen?

Leave a Comment