De hersenen helpen de darm te genezen

Overzicht: Onderzoekers zeggen dat het gebruik van psychologische interventies zoals CGT kan helpen om angst en andere symptomen die verband houden met IBS te verlichten.

Bron: Universiteit van Pennsylvania

Op het eerste gezicht is de subreddit voor het prikkelbare darm syndroom (PDS) een hol van ironische humor; het logo herinterpreteert de klassieke Reddit-alien die zich ongemakkelijk voelt in zijn buik, er zijn scatologische memes in overvloed, en de meest actieve leden zitten “op de porseleinen troon”.

Afgezien van het grapje deelt de online gemeenschap echter verhalen over hoe de aandoening bijna elk aspect van het leven van leden heeft getint met schaamte en ongemak. In sommige gevallen kan de resulterende angst, depressie en vermijding slopend, invaliderend of zelfs levensbedreigend zijn.

“Breng 10 minuten door op de IBS-subreddit, en er zal minstens één persoon zijn die suïcidaal is, die op die lijst post en zegt: ‘Ik kan dit niet meer aan. Dit heeft mijn leven verwoest'”, zegt Melissa Hunt, klinisch psycholoog bij Penn’s Department of Psychology.

Dit is een van de redenen waarom Hunt bijna twee decennia besteedt aan het bestuderen en behandelen van IBS, en waarom ze zojuist de tweede editie van haar boek “Reclaim Your Life from IBS” heeft gepubliceerd, dat een bewezen behandelplan biedt voor mensen die aan de aandoening lijden.

Een jaar nadat de eerste editie uitverkocht was, vond Hunt exemplaren die op eBay voor honderden dollars werden verkocht. Als reactie op de vraag wilde ze een update geven met meer hulpmiddelen om te helpen bij de behandeling, evenals een overzicht van de meest recente ontwikkelingen in het veld.

Darm-hersenverbinding

Een van de belangrijkste vorderingen is een beter begrip van het mechanisme van IBS, dat nu wordt gekarakteriseerd als een stoornis van de darm-herseninteractie, zegt Hunt. Signalen uit de darm die onopgemerkt blijven bij personen zonder IBS, worden in plaats daarvan doorgegeven aan en geïnterpreteerd door de hersenen als pijn of de dringende behoefte aan stoelgang. Dit kan leiden tot angst, en de darm, die is bekleed met stresshormoonreceptoren, reageert door krampen en krampen.

“En dan ga je naar de races met deze positieve feedbacklus van toenemende hypervigilantie door de hersenen en vervolgens overgevoeligheid in de darm”, zegt Hunt.

Symptomatisch manifesteert IBS zich als buikpijn en ofwel constipatie, diarree of afwisselende aanvallen van beide, en volgens sommige schattingen worstelt maar liefst 15% van de bevolking met een of andere vorm van de aandoening.

Voor degenen die meer vatbaar zijn voor diarree, kan de angst voor het uitleggen van frequente uitstapjes naar het toilet of het te ver weg zijn van een geschikt toilet ertoe leiden dat ze sociale situaties vermijden en zich uiteindelijk manifesteren als pleinvrees.

“Mensen worden ongelooflijk paranoïde: ‘Ik kan niet naar een restaurant omdat ik dan een aanval krijg. Ik wil de tafel niet verlaten en weg zijn van iedereen, en wat als de badkamer bezet is? Het zou een ramp zijn, dus ik moet gewoon thuis blijven’”, zegt Hunt. “Je leven wordt heel snel heel klein.”

De wereldverkleinende aard van de aandoening, gecombineerd met frequent fysiek ongemak, kan tot wanhoop leiden. Velen nemen extreme maatregelen, meestal in de vorm van dieetbeperkingen of meerdere medicijnen, in een poging hun symptomen te verminderen.

Zelfs de effectiviteit en bijwerkingen van veel klinisch voorgeschreven interventies, zoals laxeermiddelen of antibiotica, kunnen echter variëren. Een dieet dat vaak goed werkt om IBS-symptomen te behandelen, ‘low-FODMAP’ genaamd, is bijvoorbeeld zo beperkend dat therapietrouw vrijwel onmogelijk is, tenzij patiënten elke maaltijd zelf kunnen bereiden, zegt Hunt. Contra-intuïtief kan dit dieet de darmgezondheid schaden door belangrijke darmbacteriën uit te hongeren, zegt ze.

Wat deze behandelingen allemaal delen, is hun focus op de “darm” -kant van de darm-herseninteractie. In plaats daarvan richt Hunt zich op de hersenen. Ze gebruikt cognitieve gedragstherapie om patiënten te helpen hun angst en hypervigilantie rond darmsensaties te verminderen en moedigt hen aan om zichzelf langzaam bloot te stellen aan voedsel en situaties die ze associëren met hun individuele IBS-symptomen.

Ze leert hen ook om te stoppen met catastroferen, door in de mentale val te trappen dat de slechtste uitkomst onvermijdelijk is. Deze benadering leidt in feite tot vermindering van viscerale overgevoeligheid, waardoor mensen de symptomen kunnen verlichten terwijl ze eten wat ze maar willen.

“Als de helft van wat er in IBS gebeurt, de manier is waarop de hersenen die signalen interpreteren, dan zal therapie die je helpt die signalen op een andere manier te herinterpreteren helpen”, zegt Hunt.

“Dat is de reden waarom erover praten hun dringende diarree zal veranderen, wat in eerste instantie moeilijk te geloven is voor sommige patiënten.”

Behandeling toegankelijk maken

Toen Hunt in eerste instantie een onderzoek naar een CGT-behandeling met lage intensiteit testte en publiceerde met beperkte maar actieve betrokkenheid van de therapeut, was ze verrast door de werkzaamheid ervan bij het verminderen van symptomen en het verbeteren van de kwaliteit van leven, zegt ze. Verschillende collega’s moedigden haar aan om grotere studies te volgen en meer over het onderwerp te publiceren.

Zie ook

Dit toont een gestrest uitziende man

Hoewel meer onderzoeken er misschien prestigieuzer uitzien, zegt Hunt dat ze het gevoel had meer patiënten en behandelaars te kunnen bereiken met een zelfhulpboek. Dus schreef ze de eerste editie, die ze testte met een gerandomiseerde gecontroleerde studie, de gouden standaard voor het bestuderen van de effectiviteit van een behandeling.

Een van de belangrijkste vorderingen is een beter begrip van het mechanisme van IBS, dat nu wordt gekarakteriseerd als een stoornis van de darm-herseninteractie, zegt Hunt. Afbeelding is in het publieke domein

Net als in de eerste studie zagen de deelnemende patiënten consistente verbeteringen in hun kwaliteit van leven en IBS-symptomen.

In de tweede editie onderzoekt ze de vooruitgang in de behandeling die in het afgelopen decennium is geboekt. Ze voegde een hoofdstuk toe over voeding, waarin recent onderzoek naar restrictieve diëten en de manieren waarop gezonde eetgewoonten symptomen kunnen helpen verlichten, wordt onderzocht.

Ze duikt ook in de voordelen van lichaamsbeweging en niet-oordelende manieren waarop mensen zichzelf op dat gebied kunnen motiveren.

Hunt zegt te hopen dat de nieuwe editie nuttig zal zijn voor zowel patiënten als clinici, inclusief gastro-enterologen en therapeuten.

Door het hele boek heen biedt ze meer klinische anekdotes zodat lezers een casus kunnen vinden die resoneert, en ze eindigt met twee nepverhalen van patiënten, om te laten zien hoe iemand de tekst zou kunnen doorwerken met en zonder een therapeut.

Uiteindelijk zegt Hunt dat het boek mensen zoals die op de IBS-subreddit toegang zal geven tot betaalbare, wetenschappelijk bewezen hulp.

“Het echte doel van de behandeling van IBS is om mensen hun leven terug te geven, niet noodzakelijk om de symptomen voor altijd te laten verdwijnen”, zegt Hunt.

“Je kunt van tijd tot tijd GI-ongemakken hebben – iedereen heeft dat – maar je kunt nog steeds een zeer rijk, zinvol leven leiden.”

Over dit nieuws over darmgezondheid en psychologieonderzoek

Auteur: Luis Melecio-Zambrano
Bron: Universiteit van Pennsylvania
Contact: Luis Melecio-Zambrano – Universiteit van Pennsylvania
Afbeelding: De afbeelding is in het publieke domein

Leave a Comment