De angst voor afwijzing begrijpen en herkaderen

Overzicht: Op een gegeven moment krijgen we allemaal te maken met sociale afwijzing. Onderzoekers zeggen dat hoewel afwijzing ons allemaal anders beïnvloedt, het is hoe we op de tegenslag reageren die bepaalt hoe afwijzing ons beïnvloedt.

Bron: Universiteit van Nieuw-Zuid-Wales

Als er één ding zeker is, is het dat het leven niet altijd onze kant op gaat. Een afwijzing, ongeacht de omstandigheid of omvang, kan pijnlijk zijn, maar het is iets dat we allemaal op een bepaald moment in ons leven ervaren.

Dr. Kelsey Zimmermann, een onderzoeker aan de School of Psychology, UNSW Science, zegt dat hoewel afwijzing ons allemaal anders beïnvloedt, het is hoe we op deze tegenslagen reageren die bepaalt hoe ze ons beïnvloeden.

“We hebben allemaal onze eigen ervaring dat we ons op een bepaald moment afgewezen voelen, dus het is iets waar we ons allemaal in kunnen inleven”, zegt Dr. Zimmermann. “Maar hoe we verwerken wat ons is overkomen, kan van cruciaal belang zijn om ons te helpen positief vooruit te gaan.”

Een aangeboren en aangeleerde angst

Angst voor afwijzing is iets waar we, althans gedeeltelijk, vatbaar voor zijn. ‘Sociale afwijzing’, zoals het in de psychologie bekend staat, is een aangeboren angst die we op een evolutionair niveau moeten vermijden.

We zijn een zeer sociale soort, dus we moeten pro-sociaal gedrag vertonen om in een groep te worden opgenomen, en dat is door de geschiedenis heen van cruciaal belang geweest voor ons voortbestaan, zegt dr. Zimmermann.

“Alles wat ons intuïtief aversief lijkt, is er meestal met een reden: het zijn de hersenen die ons proberen te beschermen tegen een waargenomen gevaar en ons veilig te houden”, zegt Dr. Zimmermann. “Op dezelfde manier hebben we van nature een afkeer van spinnen en slangen – we hoeven niet per se gebeten te worden om te weten dat ze iets zijn dat we niet mogen aanraken.”

Daarom zijn velen van ons tot op zekere hoogte bang om in het openbaar te spreken – voor sommige mensen meer dan de dood. Het idee dat we zouden kunnen struikelen over onze woorden is beangstigend, maar meer nog is de mogelijkheid dat onze leeftijdsgenoten ons zullen schuwen.

“Vanwege hoeveel van onze hersenen zijn gewijd aan sociale interactie, kan het een behoorlijk diepgaande ervaring zijn om sociaal afgewezen te worden, dus we willen het vermijden. In feite veroorzaakt sociale afwijzing dezelfde activering in hersengebieden die verband houden met het verwerken van fysieke pijn, “zegt Dr. Zimmermann.

Maar angsten kunnen ook worden geleerd door negatieve ervaringen die ons in het verleden pijn hebben gedaan. In dit geval kunnen eerdere afwijzingen bepalen hoe we in de toekomst met tegenslagen omgaan en dit kan gedurende het hele leven toenemen.

“Onze geleerde ervaringen kunnen dat gevoel van ongemak en angst rond afwijzing versterken, bijvoorbeeld als iemand wordt gepest. Dus als we hebben geleerd dat mensen ons pijn kunnen doen, komt daar die angstactiviteit in de hersenen om de hoek kijken”, zegt Dr. Zimmermann.

“Als iemand vroeg in zijn leven een onverwachte romantische afwijzing ervaart, kan dat ertoe leiden dat ze vertrouwensproblemen krijgen als ze niet begrijpen waarom het gebeurde. Ze kunnen die ervaring meenemen in de manier waarop ze toekomstige romantische vooruitzichten behandelen.”

Leeftijd van afwijzing

Sommige ervaringen van afwijzing kunnen ook belangrijker zijn dan andere. Het vroege leven is van vitaal belang voor de ontwikkeling van ons sociale brein, en onze relaties met onze ouders hebben een enorme impact.

“Het ervaren van afwijzing door een ouder kan een diepgaande invloed hebben op elke toekomstige interpersoonlijke relatie”, zegt Dr. Zimmermann. “Het is misschien wel de meest cruciale relatie in ons leven die ons leert hoe alle andere verbindingen worden gevormd – hoe we afhankelijk kunnen zijn van mensen, gezonde gehechtheden kunnen vormen en onafhankelijk kunnen zijn.”

Afwijzing is ook bijzonder vormend tijdens bepaalde perioden van ons leven. Sociale afwijzing tijdens de adolescentie kan verwoestend zijn en langdurige gevolgen hebben tot in de volwassenheid.

“Ongetwijfeld zullen veel mensen in hun tienerjaren enkele van die kernherinneringen aan afwijzing hebben. Je bent extreem gevoelig voor meerdere soorten stress omdat de hersenen hun verbindingen versterken en verfijnen, dus afwijzingservaringen kunnen bijzonder uitgesproken zijn”, zegt Dr. Zimmermann.

Hoewel het natuurlijk is om bang te zijn voor afwijzing, is het altijd een mogelijkheid wanneer we onszelf daarbuiten stellen. We leven ook in een tijd waarin de kans op afwijzing nog nooit zo aanwezig is geweest in ons dagelijks leven.

“Met onze telefoons kunnen we op elk moment van de dag of nacht te maken krijgen met afwijzing. Telkens wanneer we iets op sociale media plaatsen, hebben mensen de kans om ons zo openlijk af te wijzen. Zelfs de afwezigheid van feedback kan als afwijzing worden ervaren”, zegt Dr. Zimmermann.

“Met exponentieel meer mogelijkheden voor afwijzing, zouden we kunnen overwegen om meer aan onze relatie met afwijzing te werken.”

Zie ook

Dit toont kinderen die een fort bouwen

Navigeren door afwijzing

Hoewel afwijzing nooit prettig is, kan een te grote angst ervoor ons ervan weerhouden om na te streven wat we willen. Het goede nieuws is dat we beter kunnen omgaan met onze angst voor afwijzing door wat psychologen ‘cognitieve herwaardering’ noemen.

“De sleutel is om een ​​stap terug te doen van de onmiddellijke pijn en het ongemak en te overwegen de situatie te herkaderen”, zegt Dr. Zimmermann. “Er zijn veel gevallen waarin het niet om jou als persoon gaat. Het gaat erom dat je gewoon niet de juiste match bent voor een vriendschap, een relatie of een baan.”

In sommige gevallen kan afwijzing ook een leerervaring zijn of een kans voor zelfverbetering.

“Als het iets met ons gedrag is – we gedragen ons op een asociale of respectloze manier – dan kan de afwijzing een kans voor ons zijn om na te denken over waar we aan kunnen werken en hoe we dat kunnen veranderen”, zegt Dr. Zimmermann .

Angst voor afwijzing is iets waar we, althans gedeeltelijk, vatbaar voor zijn. Afbeelding is in het publieke domein

Alleen stilstaan ​​bij de teleurstelling kan de ervaring ook moeilijker maken om voorbij te gaan. In plaats daarvan zegt Dr. Zimmermann dat het nuttig kan zijn om op anderen in ons leven te steunen.

“Omgaan met afwijzing in welk deel van je leven dan ook is veel gemakkelijker als je sociale steun hebt en uit een veilige omgeving komt – wat een stuk makkelijker gezegd dan gedaan kan zijn”, zegt Dr. Zimmermann.

“Als je geen veilige familieband of een ondersteunende vriendengroep hebt, kan afwijzing een uitdaging zijn om in je eentje mee om te gaan. Dus dat is waar een therapeut kan helpen om de wortel van sommige van je relaties met afwijzing te doorgronden.”

Ten slotte kunnen we ervoor kiezen om te zien dat, hoewel het pijn doet, afwijzing een onvermijdelijk onderdeel van het leven is. Dr. Zimmermann suggereert dat we zo klein kunnen beginnen als we willen en afwijzing in ons leven uitnodigen om onze tolerantie te vergroten.

“Troost je met het feit dat niemand een leven zonder afwijzing leidt”, zegt Dr. Zimmermann. “Als je kunt, zet jezelf dan een beetje meer en meer buiten, en laat die herhaalde ervaring de angel er een beetje uit halen.”

Over dit nieuws over psychologieonderzoek

Auteur: Ben Ridder
Bron: Universiteit van Nieuw-Zuid-Wales
Contact: Ben Knight – Universiteit van New South Wales
Afbeelding: De afbeelding is in het publieke domein

Leave a Comment