Covid-vaccins rollen langzaam uit voor kinderen jonger dan 5 jaar

Gezondheidswerkers in de Verenigde Staten begonnen dinsdag Covid-19-vaccinaties te geven aan kinderen van 6 maanden tot 5 jaar oud, een nieuwe mijlpaal in de coronaviruspandemie die 18 lange maanden volgde nadat volwassenen voor het eerst injecties tegen het virus kregen.

Maar de reactie van de ouders was opmerkelijk gedempt, met weinig indicatie van de opwinding en lange rijen die eerdere uitrol van vaccins begroetten.

Uit een peiling van april bleek dat minder dan een vijfde van de ouders van kinderen onder de 5 jaar graag meteen toegang wilde krijgen tot de foto. Early adopters in deze leeftijdsgroep bleken uitbijters te zijn.

Om 9 uur ‘s ochtends werd het Dayton Children’s Hospital in Ohio een van de eerste locaties waar de jongste kinderen werden gevaccineerd, met het Pfizer-BioNTech-vaccin met drie doses voor deze leeftijdsgroep. De Centers for Disease Control and Prevention hebben ook een tweede optie voor jonge kinderen goedgekeurd, een twee-doses regime van Moderna.

Brian Wentzel, 38, bracht om 9.15 uur zijn 2-jarige zoon Bodhi mee. De jongen greep een opgezette hond en schoot dapper in zijn been. Zijn moeder is arts in het ziekenhuis.

“Het was belangrijk om hem te laten vaccineren”, zei meneer Wentzel. “Het is buitengewoon effectief in het voorkomen van ernstige ziekten.”

Op een persconferentie van het Witte Huis op dinsdagmiddag noemde president Biden de uitgebreide vaccins “een monumentale stap voorwaarts”.

“De Verenigde Staten,” vervolgde hij, “is nu het eerste land ter wereld dat veilige en effectieve Covid-19-vaccins aanbiedt voor kinderen vanaf 6 maanden.”

Hij moedigde alle Amerikanen aan om zich te laten vaccineren en zei dat ouders met een huisarts zouden moeten praten als ze vragen hadden. Naast dokterspraktijken, ziekenhuizen en klinieken, zouden de apotheekketens CVS, Walgreens en Walmart binnenkort vaccins aanbieden aan de jongste kinderen, zei de heer Biden.

De president sprak ook, zij het zijdelings, een controverse uit in Florida, waar de staat weigerde vaccindoses voor jonge kinderen vooraf te bestellen. Regering Ron DeSantis, een Republikein met presidentiële ambities, zei vorige week: “We zijn positief tegen het Covid-vaccin voor jonge kinderen.”

Op dinsdag zei de heer Biden dat “gekozen functionarissen niet in de weg mogen staan ​​en het voor ouders moeilijker moeten maken.”

Florida heeft sindsdien zorgverleners toegestaan ​​om de injecties te bestellen, maar op veel plaatsen – waaronder Florida en New York – leken de vaccins nog niet overal verkrijgbaar. Sommige kinderartsenpraktijken meldden dat ze de injecties nog niet hadden ontvangen of dat ze van plan waren het vaccin meestal af te geven bij regelmatig geplande putbezoeken.

Toch is het geschreeuw van gezinnen beperkt. De redenen voor de aarzeling van ouderlijk vaccin zijn divers. Twee jaar na de pandemie hebben veel gezinnen zich neergelegd bij het leven met het virus, en een meerderheid van de Amerikaanse kinderen is al besmet, meestal met milde symptomen.

Hoewel de vaccins zeer effectief blijven in het beschermen tegen ernstige ziekte en overlijden, zijn ze minder effectief geworden in het voorkomen van infectie omdat het virus is gemuteerd, wat heeft geleid tot teleurstelling en enig cynisme van het publiek ten aanzien van de injecties. Sommige ouders zijn wijdverbreide verkeerde informatie over risico’s tegengekomen, terwijl anderen zich zorgen maken over zeldzame bijwerkingen, of gewoon niet willen dat hun kinderen een van de eersten zijn die een nieuw toegankelijk vaccin krijgen.

Dat is het geval, ook al hebben ouders en jonge kinderen te maken gehad met enkele van de langstlopende beperkingen op het gebied van volksgezondheid en onderwijs vanwege hun gebrek aan toegang tot een vaccin. En dat geldt vooral in liberaal georiënteerde staten en steden, die het virus voorzichtiger benaderden.

Veel kinderdagverblijven en peuterspeelzalen vereisen nog steeds maskerings en quarantaineperiodes voor kinderen die in nauw contact komen met het virus, hoewel K-12-scholen die voorzorgsmaatregelen over het algemeen hebben opgeheven. Ouders zijn uitgeput na jaren van verstoorde routines en melden dat hun jonge kinderen nooit onder normale omstandigheden naar school of sociale contacten hebben geleid.

Joseph G. Allen, een expert op het gebied van de kwaliteit van het binnenmilieu aan de Harvard University, die het coronavirus en scholen heeft bestudeerd, zei dat hij geloofde dat het tijd was om de meeste beperkingen voor jonge kinderen op te heffen. Zelfs als de opname van het nieuwste pediatrische vaccin beperkt is, zei hij, vormen jonge kinderen “het laagste risico en hebben de hoogste lasten gehad, aangezien volwassenen doen wat ze willen doen.”

De beste manier voor kinderdagverblijven en scholen om studenten en medewerkers het komende jaar te beschermen, wanneer er nieuwe varianten kunnen verschijnen, is te investeren in verbeteringen van de luchtkwaliteit, zoals upgrades van HVAC-systemen en draagbare luchtreinigers met HEPA-filters, professor zei Allen.

Tot dusverre heeft de campagne voor pediatrische vaccins veel deskundigen op het gebied van de volksgezondheid teleurgesteld. Minder dan 30 procent van de 5- tot 11-jarigen heeft twee injecties gekregen en bij jongere kinderen kan de vaccinatiegraad nog lager zijn. Nu de terughoudendheid van de ouders groot is, hebben alleen Californië en Washington, DC, volgens de National Academy for State Health Policy het voornemen aangekondigd om Covid-19-vaccinatie voor schoolbezoek te vereisen.

Op een spatplaats in West St. Paul, Minnesota, zei Jen Wilkerson, 28, een barista, dat ze niet van plan was haar zoon Jaxson, 4, te vaccineren, ook al was ze gevaccineerd.

Ze zei dat ze zich zorgen had gemaakt nadat hij knobbels in zijn been had gekregen na twee vaccins tegen andere ziekten, en herinnerde zich dat Jaxson niet ziek was geworden toen ze vorig jaar Covid-19 opliep.

‘Hij is een beetje raamlikker,’ zei ze. “Met hoe sterk zijn immuunsysteem is, heb ik niet de behoefte om hem nu te laten vaccineren. Ik wacht tot hij ouder wordt. Ik wacht tot hij een jaar of 10 is.”

In Durant, Miss., zei Monique Moore, 39, een lerares, dat ze enkele maanden zou wachten tot haar zoon Rashun 5 zou worden voordat ze hem zou laten vaccineren.

“Ik wilde niet dat hij in de eerste batch zat om het te doen,” zei ze, “maar ik wilde het ook niet niet doen.”

Artsen en vaccinexperts zeggen dat ouders van 4-jarigen vaccinatie niet mogen uitstellen.

Andere ouders zeiden dat vaccinatie hen in staat zou stellen om eindelijk een moeilijke periode in hun leven achter zich te laten.

In Brookline, Massachusetts, nam Jenn Erickson, 40, haar baan op toen haar zoon Miro werd geboren aan het begin van de pandemie. Ze aarzelt niet om hem te laten inenten, zei ze, omdat ze dan vol vertrouwen haar zoon kan inschrijven in de kinderopvang terwijl ze weer aan het werk is.

“Het voelt alsof een groot deel van de wereld zonder ons verder is gegaan”, zei mevrouw Erickson. “De kinderen die tijdens de pandemie zijn geboren, krijgen eindelijk wat bescherming. Er moet een groot feest worden gevierd voor de ouders die deze enorme stress hebben moeten doorstaan.”

En voor sommige gezinnen zal het nieuwe vaccin levensveranderend zijn.

Whitney Stohr, 35, uit Lynnwood, Washington, was van plan om haar 4-jarige zoon, Malachi Stohr-Hendrickson, dinsdag te laten vaccineren in het Seattle Children’s Hospital. Malachi heeft spina bifida, hydrocephalus en aangeboren hartafwijkingen waardoor hij een hoog risico loopt op complicaties door Covid-19. Al meer dan twee jaar zit het gezin geïsoleerd.

Het schot betekent dat Malachi persoonlijke ergo- en fysiotherapie en kleuterschool zal starten. En aangezien hij 24 uur per dag hulp nodig heeft, zal hij weer respijtzorg krijgen van de moeder van mevrouw Stohr.

“Het zal gewoon een enorm gevoel van opluchting zijn”, zei mevrouw Stohr. “Het zal alleen een diepgewortelde angst wegnemen dat het virus hem te pakken krijgt voordat we de kans hebben om te proberen het te stoppen en proberen het te voorkomen.”

Rapportage werd bijgedragen door Kevin Williams, Christina Capecchi, Ellen B. Meacham, Catherine McGloin, Alanis Thames, Adam Bednar en Hallie Golden.

Leave a Comment