COVID-vaccins hebben in het eerste jaar 20 miljoen levens gered, zeggen wetenschappers

Bijna 20 miljoen levens werden gered door COVID-19-vaccins tijdens hun eerste jaar, maar nog meer sterfgevallen hadden voorkomen kunnen worden als internationale doelen voor de schoten waren bereikt, meldden onderzoekers donderdag.

Op 8 december 2020 kreeg een gepensioneerde winkelbediende in Engeland het eerste schot in wat een wereldwijde vaccinatiecampagne zou worden. In de komende 12 maanden stonden meer dan 4,3 miljard mensen over de hele wereld in de rij voor de vaccins.

De inspanning, hoewel ontsierd door aanhoudende ongelijkhedenvoorkwam sterfgevallen op een onvoorstelbare schaal, zei Oliver Watson van Imperial College London, die de nieuwe modelleringsstudie leidde.

“Catastrofaal zou het eerste woord zijn dat in me opkomt”, zei Watson over de uitkomst als er geen vaccins beschikbaar waren geweest om het coronavirus te bestrijden. De bevindingen “kwantificeren hoeveel erger de pandemie had kunnen zijn als we deze vaccins niet hadden.”

De onderzoekers gebruikten gegevens uit 185 landen om te schatten dat vaccins 4,2 miljoen COVID-19-sterfgevallen in India, 1,9 miljoen in de Verenigde Staten, 1 miljoen in Brazilië, 631.000 in Frankrijk en 507.000 in het Verenigd Koninkrijk hebben voorkomen.

Volgens de donderdag gepubliceerde studie zouden nog eens 600.000 doden zijn voorkomen als de doelstelling van de Wereldgezondheidsorganisatie van 40% vaccinatiegraad tegen eind 2021 was gehaald. in het tijdschrift Lancet Infectious Diseases.

De belangrijkste bevinding – 19,8 miljoen COVID-19-sterfgevallen werden voorkomen – is gebaseerd op schattingen van het aantal meer sterfgevallen dan normaal gedurende de periode. Met alleen gerapporteerde COVID-19-sterfgevallen, leverde hetzelfde model 14,4 miljoen sterfgevallen op die werden voorkomen door vaccins.

De Londense wetenschappers sloten China uit vanwege onzekerheid over het effect van de pandemie op de sterfgevallen daar en zijn enorme bevolking.

De studie heeft andere beperkingen. De onderzoekers hebben niet opgenomen hoe het virus anders zou zijn gemuteerd als er geen vaccins waren. En ze hielden geen rekening met hoe lockdowns of het dragen van maskers zouden zijn veranderd als er geen vaccins beschikbaar waren.

Een andere modelleringsgroep gebruikte een andere benadering om te schatten dat 16,3 miljoen COVID-19-sterfgevallen werden afgewend door vaccins. Dat werk, door het Institute for Health Metrics and Evaluation in Seattle, is niet gepubliceerd.

In de echte wereld dragen mensen vaker maskers wanneer de gevallen toenemen, zei Ali Mokdad van het instituut, en de deltagolf van 2021 zonder vaccins zou een belangrijke beleidsreactie hebben veroorzaakt.

“Als wetenschappers zijn we het misschien niet eens over het aantal, maar we zijn het er allemaal over eens dat COVID-vaccins veel levens hebben gered”, zei Mokdad.

De bevindingen onderstrepen zowel de prestaties als de tekortkomingen van de vaccinatiecampagne, zei Adam Finn van de Bristol Medical School in Engeland, die net als Mokdad niet bij het onderzoek betrokken was.

“Hoewel we het deze keer redelijk goed hebben gedaan – we hebben miljoenen en miljoenen levens gered – hadden we het beter kunnen doen en zouden we in de toekomst beter moeten doen”, zei Finn.

De financiering kwam van verschillende groepen, waaronder de WHO; de UK Medical Research Council; Gavi, de vaccinalliantie; en de Bill en Melinda Gates Foundation.

____

AP gezondheids- en wetenschapsverslaggever Havovi Todd heeft bijgedragen.

____

De Associated Press Health and Science Department krijgt steun van het Howard Hughes Medical Institute’s Department of Science Education. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Leave a Comment