Britt wint tumultueuze senaatsrace in Alabama, vervormd door Trump

MONTGOMERY, Ala. (AP) – Katie Britt won dinsdag de Republikeinse nominatie voor de Senaat in Alabama en versloeg de zesjarige vertegenwoordiger Mo Brooks in een primaire tweede ronde na voormalig president Donald Trump nam de ongebruikelijke stap om zijn aanvankelijke goedkeuring door Brooks in te trekken.

Het verlies maakt een einde aan een turbulente campagne waarin Brooks, een conservatieve oplichter die meer dan tien jaar in het Congres heeft gezeten, het opneemt tegen iemand die nooit een gekozen ambt heeft bekleed. Brooks liep onder de vlag “MAGA Mo” en omarmde de verkiezingsleugens van Trump volledig. Maar dat was niet genoeg voor de voormalige president, die aanvankelijk Brooks steunde in de race om Britt’s voormalige baas te vervangen, de aftredende senator Richard Shelbymaar trok toen zijn steun in toen Brooks wegkwijnde in de peilingen.

De race was een van de weinige wedstrijden die dinsdag werden gehouden in het midden van een primair seizoen dat is gevormd door de poging van Trump om de GOP te beïnvloeden.

Tegen de tijd dat Trump haar eerder deze maand steunde, werd Britt al beschouwd als de favoriet in de race. Ze kwam naar voren als de beste stemmenvanger in de voorverkiezingen van 24 mei, maar miste net de drempel die leidde tot een tweede ronde. Toch geeft het resultaat van dinsdag Trump een overwinning op een moment dat zijn invloed op de GOP onder de loep wordt genomen.

De voormalige president heeft een wisselend succes geboekt bij het steunen van kandidaten dit verkiezingsseizoen, door te helpen Senaatskandidaten in Pennsylvania en Ohio op te tillen, terwijl hij elders, met name in Georgië, ploetert. Kiezers in het voormalige Republikeinse bolwerk verwierpen zijn pogingen om de GOP-gouverneur en de staatssecretaris van de staat af te zetten, die beiden zijn buitengewone druk om de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken afwezen. En zijn problemen in de cruciale swing-state werden dinsdag dieper toen twee van zijn goedgekeurde congreskandidaten haperden in hun GOP-run-off-verkiezingen.

In het 6e district in de noordelijke buitenwijken van Atlanta versloeg arts Rich McCormick de door Trump gesteunde advocaat Jake Evans. En in het 10e district ten oosten van Atlanta versloeg de eigenaar van het transportbedrijf Mike Collins de democraat die de republikein Vernon Jones was geworden.

Trump haalde Jones over om naar de zetel te rennen en zijn aloude bod op gouverneur te laten vallen om het veld vrij te maken voor zijn gekozen kandidaat, voormalig senator David Perdue. Perdue verloor van de Republikeinse regering Brian Kemp, die Collins steunde. De zetel wordt ontruimd door de Republikeinse afgevaardigde Jody Hice, die ook zijn poging verloor om de Republikeinse minister van Buitenlandse Zaken Brad Raffensperger, een ander topdoelwit van Trump, af te zetten.

Ondertussen won burgemeester Muriel Bowser in Washington DC de Democratische nominatie om nog een termijn te dienen, een paar uitdagers afweren te midden van zorgen over toenemende misdaad en dakloosheid.

Maar de tweede ronde van de Senaat in Alabama had bijzondere aandacht getrokken vanwege het drama rond de goedkeuring van Trump en omdat de winnaar, die het in november opneemt tegen Democraat Will Boyd, wordt beschouwd als de overweldigende favoriet in de Republikeinse staat.

Britt, 40, wierp zichzelf op als onderdeel van een nieuwe generatie conservatieve leiders terwijl ze Brooks, 68, minachtte als een carrièrepoliticus. Als ze in november wint, zal Britt de eerste vrouw zijn die uit Alabama in de Amerikaanse senaat wordt gekozen en een van de jongste leden. De vorige vrouwelijke senatoren van de staat waren benoemd.

“Alabama heeft gesproken. We willen nieuw bloed. We willen vers bloed’, zei ze op haar overwinningsfeest. “We willen iemand die zal vechten voor christelijke conservatieve waarden, die zal vechten voor de vrijheden en vrijheden waarop dit land is gegrondvest en zal vechten voor de Amerikaanse droom voor de volgende generatie en de volgende generatie.”

Dat argument leek dinsdag weerklank te vinden bij sommige kiezers.

“Ze is jong. Ze is slim’, zei de 86-jarige Carolyn Bowman. “Dat is wat we nodig hebben in het Congres.”

Brooks, die bekend staat om zijn bombastische oratoriumstijl, beschreef de race als een strijd om de ziel van de Republikeinse Partij, waarbij de ‘echte conservatieve’ vleugel het opneemt tegen gevestigde leden van de GOP. Hij minachtte Britt, 40, als een RINO – de GOP pejoratieve betekenis van “alleen Republikein in naam” – en hield vol dat hij de enige was met een bewezen conservatief record.

Brooks, een van de oprichters van de conservatieve House Freedom Caucus, heeft een geschiedenis van partijleiderschap en maakte van zijn verzet tegen de leider van de minderheid van de senaat, Mitch McConnell, een pijler van zijn campagne, en begon aan een “Fire McConnell Tour” langs gemeentehuizen.

In zijn concessietoespraak dinsdagavond zei Brooks tegen de supporters dat hij de uitkomst van de race respecteerde. Maar als teken van de controversiële race beschuldigde hij kiezers ervan te zijn verleid door valse advertenties en feliciteerde hij geldschieters en ‘speciale belangengroepen’ voor het financieren van Britts campagne.

“We sturen naar Washington, DC, precies het tegenovergestelde van wat we nodig hebben in de Senaat van de Verenigde Staten. Maar de kiezers hebben gesproken. Ze hebben misschien niet wijs gesproken,’ mopperde hij.

Brooks werd aanvankelijk beschouwd als de koploper toen hij zijn kandidatuur voor de Senaat aankondigde, en Trump bood snel zijn steun aan en beloonde een bondgenoot die een fervent voorstander was van Trumps valse beweringen over verkiezingsfraude. Brooks stemde tegen het bevestigen van de overwinning van de presidentsverkiezingen van de Democraat Joe Biden en hield een vurige toespraak tijdens de “Stop the Steal”-bijeenkomst die de opstand van het Capitool in de VS voortzette, en vertelde de menigte: “Vandaag is de dag dat Amerikaanse patriotten namen beginnen neer te halen en te schoppen. ”

Maar hun relatie verzuurde toen Brooks worstelde om grip te krijgen. Trump trok uiteindelijk zijn steun in in maart, waarbij Brooks – een van de meest conservatieve leden in het Congres – werd beschuldigd van ‘wakker worden’ omdat hij tijdens een bijeenkomst had gezegd dat het tijd was om verder te gaan met het procederen over de presidentsverkiezingen van 2020.

Brooks baande zich een weg naar een tweede plaats in de voorverkiezing van mei en probeerde opnieuw om Trump ertoe te brengen hem te steunen. Maar in plaats daarvan wierp Trump zijn steun aan Britt 11 dagen voor de tweede ronde waarvan algemeen werd verwacht dat ze zou winnen.

Elders, in Virginia, kozen de Republikeinen een paar op Trump afgestemde congreskandidaten om het in de herfst op te nemen tegen twee van de meest kwetsbare democraten.

In het 2e kustdistrict won de staat senator Jen Kiggans de Republikeinse race om te proberen Democraat Elaine Luria, een gepensioneerde marinecommandant en lid van de commissie van 6 januari, te ontzetten bij de algemene verkiezingen. En in het 7e district van centraal Virginia kwam Yesli Vega uit een competitief veld met zes kandidaten om het op te nemen tegen de Democratische Rep. Abigail Spanberger.

Bij de peilingen dinsdag in Virginia Beach zei Nanci Eves, 70, dat ze gedeeltelijk op Kiggans had gestemd omdat ze gelooft dat de kandidaat het best gepositioneerd is om in november te winnen.

“We hebben iemand nodig die Elaine Luria kan verslaan”, zegt Eves, een gepensioneerde verpleegster die in Virginia Beach woont en die denkt dat de Democraten er “een puinhoop” van hebben gemaakt van het land terwijl ze aan de macht waren.

____

Colvin meldde vanuit Washington. Ben Finley in Virginia Beach, Virginia, heeft bijgedragen aan dit rapport.

____

Volg AP voor een volledige berichtgeving over de midterms op https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections en op Twitter op https://twitter.com/ap_politics.

Leave a Comment