Biden, chef van Chevron spreken scherpe woorden over gasprijzen

WASHINGTON (AP) – In een puntig heen en weer klaagde het hoofd van Chevron dinsdag dat president Joe Biden energiebedrijven belasterde in een tijd waarin de benzineprijzen bijna recordniveaus bereikten en de president antwoordde dat de CEO van de oliemaatschappij “mild gevoelig.”

De president heeft de afgelopen weken olieproducenten en raffinaderijen bekritiseerd voor het maximaliseren van de winst en het verdienen van “meer geld dan God”, in plaats van de productie te verhogen als reactie op hogere prijzen terwijl de economie herstelt van de pandemie en de gevolgen voelt van de Russische invasie van Oekraïne.

Michael Wirth, voorzitter en CEO van Chevron, stuurde Biden dinsdag een brief via e-mail waarin hij zei dat de eigen woorden van de president zelfvernietigend waren in termen van het aanmoedigen van bedrijven om hun output te vergroten.

Chevron investeert in meer productie, schreef Wirth, maar “uw regering heeft grotendeels getracht onze industrie te bekritiseren en soms te belasteren. Deze acties zijn niet bevorderlijk voor het aangaan van de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd en zijn niet wat het Amerikaanse volk verdient.”

De CEO van de oliemaatschappij zei dat hij een meer coöperatieve relatie met de overheid wilde.

“Laten we samenwerken”, schreef Wirth. “Het Amerikaanse volk verwacht terecht dat de leiders en de industrie van ons land de uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd op een serieuze en resolute manier aanpakken.”

Gevraagd naar die opmerkingen, toonde Biden geen sympathie.

“Hij is licht gevoelig”, zei Biden. ‘Ik wist niet dat ze zo snel gekwetst zouden worden. Kijk, we hebben meer raffinagecapaciteit nodig. Het idee dat ze geen olie hebben om te boren en naar voren te brengen, is gewoon niet waar.”

De gemiddelde gasprijs is in het hele land bijna $ 5 per gallon, een belasting voor forenzen en een politieke albatros voor Bidens mede-democraten die naar de tussentijdse verkiezingen gaan. Dat heeft ertoe geleid dat het Witte Huis op zoek is naar oplossingen, waaronder een mogelijke opschorting van de federale gasbelasting van 18,4 cent per gallon. goedkeuring nodig zou hebben van een terughoudend congres.

De gasbelasting financiert snelwegen, maar Biden zei dinsdag dat eventuele gederfde inkomsten geen grote impact zouden hebben op de wegenbouw vanwege de infrastructuurwet van $ 1 biljoen van vorig jaar.

De botsing tussen de regering van Biden en olieproducenten en raffinaderijen vond plaats voorafgaand aan een donderdagvergadering die minister van Energie Jennifer Granholm zal houden met energiebedrijven.

Zowel huisvoorzitter Nancy Pelosi als de Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, hebben eerder scepsis geuit over de voordelen van het opschorten van de gasbelasting. Maar Rep. Adam Schiff, D-Calif., sponsort een wetsvoorstel dat de gasbelasting tot eind 2023 zou stopzetten.

Schiff zei in een verklaring dat hij contact heeft gehad met het Witte Huis om de vakantie van de gasbelasting aan te moedigen, en voegde eraan toe: “Maar daar moeten we niet stoppen. We moeten Big Oil ook verantwoordelijk houden voor de prijsopdrijving die de prijzen in de eerste plaats opdrijft.”

Het Huis heeft wetgeving goedgekeurd om de vermeende prijsopdrijving door oliemaatschappijen aan te pakken, maar het wetsvoorstel is tot stilstand gekomen in de Senaat. Democratische voorstellen om olieproducenten een “onverwachte winst”-belasting op te leggen, hebben weinig steun gekregen in het Congres.

De mogelijkheid van een gasbelastingvrijstelling heeft geleid tot kritiek van economen en het bedrijfsleven omdat ze de onderliggende leveringsproblemen niet hebben opgelost.

In een toespraak dinsdag in de Economic Club of New York, een non-profit, onpartijdige businessgroep, noemde Brian Cornell, CEO van Target, de gasbelastingvakantie een tijdelijke “ministimulus” die niets doet om de vraag- en aanbodcurve voor brandstof en transport.

“We hebben een klassieke vraag en aanbod-uitdaging”, vertelde Cornell het publiek. ”Met alle respect, de gasvakantie zorgt alleen maar voor meer brandstof. Het doet niets om het aanbod te vergroten.”

Jason Furman, professor aan de universiteit van Harvard, voormalig topeconoom in het Witte Huis van Obama, zei dat een schorsing van de gasbelasting de leveringsdruk niet zou wegnemen.

“Raffinaderijen hebben nu nog meer beperkingen, dus het aanbod is bijna volledig inelastisch”, schreef hij op Twitter. “Het grootste deel van de vermindering van 18,4 cent zou door de industrie worden opgebracht – met misschien een paar cent die aan de consument wordt doorgegeven.”

Perssecretaris Karine Jean-Pierre van het Witte Huis vertelde verslaggevers dat de administratie zoveel mogelijk manieren onderzoekt om de consumenten wat verlichting te bieden bij de benzinepomp. Maar de regering is niet van plan om Amerikanen te vertellen dat ze tijdens de vakantie van 4 juli minder moeten rijden en een deel van de leveringsdruk moeten verminderen.

“Amerikanen gaan doen wat zij denken dat goed is voor zichzelf en voor hun gezin”, zei Jean-Pierre. “Dat is niet iets voor ons om een ​​oordeel over te vellen.”

____

AP-reporters Matthew Daly in Washington en Anne D’Innocenzio in New York hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment