Biden bespot ‘gevoelige’ Chevron-CEO Michael Wirth in ruzie over beweringen over gasprijzen

President Biden escaleerde dinsdag een woordenoorlog met Chevron-CEO Michael Wirth nadat de op een na grootste oliemaatschappij van het land de “politieke retoriek” van de president over de hoge gasprijzen verwierp.

‘Hij is licht gevoelig. Ik wist niet dat hun gevoelens zo snel gekwetst zouden worden’, zei Biden in het Witte Huis toen een verslaggever vroeg naar Wirths weerlegging.

“We hebben meer raffinagecapaciteit nodig. Dit idee dat ze geen olie hebben om te boren en naar voren te brengen, is gewoon niet waar’, zei Biden. “We zouden iets moeten kunnen bedenken waardoor ze de raffinagecapaciteit kunnen vergroten en toch de transitie naar hernieuwbare energie niet opgeven.”

Wir schreef aan Biden dat het aanpakken van hoge gasprijzen “doordachte actie vereist en de bereidheid om samen te werken, geen politieke retoriek.”

Biden gaf vorige week oliemaatschappijen de schuld voor het bijdragen aan hoge prijzen – met het argument dat ze niet genoeg olie raffineren nadat ze eerder beweerden dat ze niet genoeg boren in bestaande federale huurcontracten en bedrijven zoals ExxonMobil en Chevron berispen voor het behalen van enorme winsten naarmate de wereldwijde prijzen stijgen.

Wir duwde terug op Biden’s uitbeelding van de bedrijven als verantwoordelijk voor de stijgende gasprijzen, die vorige week een historisch gemiddelde van meer dan $ 5 per gallon bereikten.

President Joe Biden escaleerde de spanningen met Chevron-CEO Michael Wirth nadat de oliemaatschappij het verzoek van de president had afgewezen. "politieke retoriek."
President Biden escaleerde de spanningen met Chevron-CEO Michael Wirth nadat het oliebedrijf de ‘politieke retoriek’ van de president verwierp.
AP Photo/Susan Walsh

“In 2021 produceerde Chevron het hoogste volume olie en gas in onze 143-jarige geschiedenis. In het eerste kwartaal van 2022 bedroeg onze productie in de VS 1,2 miljoen vaten per dag, een stijging van 109.000 vaten per dag ten opzichte van hetzelfde kwartaal een jaar eerder”, schreef Wirth.

“In het Perm-bekken [centered in West Texas] alleen al verwachten we dat de productie tegen het einde van het jaar 750.000 vaten per dag zal benaderen, een stijging van meer dan 15[%] vanaf 2021,” voegde Wir toe.

“En de raffinaderij-input van Chevron in de VS groeide tot gemiddeld 915.000 vaten per dag in het eerste kwartaal van dit jaar, van 881.000 in hetzelfde kwartaal vorig jaar.”

De gasprijzen stegen in 2021 geleidelijk – van ongeveer $ 2,30 tot $ 3,27 per gallon – voordat ze stegen toen Rusland op 24 februari Oekraïne binnenviel.

President Biden stelt dat gasbedrijven niet genoeg olie raffineren.
President Biden stelt dat gasbedrijven niet genoeg olie raffineren.
REUTERS/Lucy Nicholson/Bestandsfoto

Republikeinen zeggen dat Biden heeft bijgedragen aan de crisis door vorig jaar te proberen een moratorium op te leggen op nieuwe olieboringen op openbare gronden en door nieuwe oliepijpleidingprojecten te stimuleren, waaronder de Keystone XL-pijpleiding uit Canada.

Hoge gasprijzen dragen bij aan de ergste inflatie sinds 1981.

Chevron rapporteerde een winst van $ 6,5 miljard in het eerste kwartaal van 2022 – een verviervoudiging van de winst van $ 1,7 miljard ten opzichte van het eerste kwartaal van 2021.

Maar Wirth schreef aan Biden dat “Chevron uw bezorgdheid deelt over de hogere prijzen die Amerikanen ervaren.”

“Ik verzeker u dat Chevron zijn steentje bijdraagt ​​om deze uitdagingen het hoofd te bieden door de kapitaaluitgaven te verhogen tot $ 18 miljard in 2022, meer dan 50% hoger dan vorig jaar”, voegde hij eraan toe.

“Hoewel de huidige geopolitieke situatie bijdraagt ​​aan deze energiecrisis, zal het verlagen van de prijzen en het vergroten van het aanbod een andere benadering vereisen. U hebt onze industrie opgeroepen om de energieproductie te verhogen. Wij zijn het eens. Laten we samenwerken,’ voegde Wir eraan toe.

“De Amerikaanse energiesector heeft samenwerking en steun van uw regering nodig om ons land terug te laten keren naar een pad naar meer energiezekerheid, economische welvaart en milieubescherming.”

Michael Wirth drong terug op Biden's uitbeelding van de bedrijven als verantwoordelijk voor de stijgende gasprijzen, die vorige week een historisch gemiddelde van meer dan $ 5 per gallon bereikten.
Michael Wirth drong terug op Biden’s uitbeelding van de bedrijven als verantwoordelijk voor de stijgende gasprijzen, die vorige week een historisch gemiddelde van meer dan $ 5 per gallon bereikten.
REUTERS/Brendan McDermid/Bestandsfoto

Ambtenaren van de regering van Biden zullen deze week een ontmoeting hebben met CEO’s van oliemaatschappijen, maar Biden zei maandag tegen verslaggevers dat hij niet zou deelnemen.

De president zei maandag ook dat hij van plan is deze week te beslissen of hij het Congres zal vragen om tijdelijk af te zien van de federale gasbelasting van 18,3 cent per gallon. Hij gaf eerder opdracht tot het vrijgeven van een miljoen vaten per dag uit de Strategic Petroleum Reserve en stond in de zomer een groter aandeel ethanol in gas toe, maar geen van beide maatregelen verlaagde de prijzen.

Leave a Comment