Biden-administratie leunt op Tesla voor begeleiding bij hervorming van het beleid voor hernieuwbare brandstof

23 juni (Reuters) – De Amerikaanse president Joe Biden noemt zelden in het openbaar elektrische autofabrikant Tesla Inc (TSLA.O). Maar privé heeft zijn regering op het bedrijf geleund om te helpen bij het opstellen van een nieuw beleid om elektrische voertuigen (EV’s) te laten profiteren van de lucratieve subsidies van het land voor hernieuwbare brandstof, volgens e-mails die zijn beoordeeld door Reuters.

Volgens de e-mails nam de Biden-administratie op de eerste dag van haar ambt contact op met Tesla, wat het begin markeerde van een reeks bijeenkomsten over dit onderwerp tussen federale functionarissen en bedrijven die banden hebben met de EV-industrie.

Het vroege en uitgebreide bereik van de regering weerspiegelt dat het uitbreiden van de reikwijdte van de Amerikaanse Renewable Fuel Standard (RFS) om het een hulpmiddel te maken voor het elektrificeren van de autovloot van het land, een van de prioriteiten van Biden is in de strijd tegen klimaatverandering.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

De RFS, die dateert uit 2005, is een federaal programma dat vereist dat in de Verenigde Staten verkochte transportbrandstof een minimumvolume aan hernieuwbare brandstoffen bevat. Tot nu toe was het vooral een subsidie ​​voor ethanol op basis van maïs.

De contacten van het Witte Huis met Tesla laten ook zien dat, ondanks een openbare wrok tussen Biden en Tesla-oprichter Elon Musk, het Biden-team al vroeg probeerde de autofabrikant te betrekken bij een van zijn belangrijkste beleidsinspanningen. Biden heeft zich tot doel gesteld om de helft van alle nieuwe voertuigen die in 2030 worden verkocht, emissievrije voertuigen te maken.

Het Amerikaanse Environmental Protection Agency, dat de RFS beheert, zal naar verwachting ergens dit jaar voorgestelde wijzigingen in het beleid onthullen, waarbij nieuwe winnaars en verliezers worden gedefinieerd in een miljardenmarkt voor kredieten, bekend als RIN’s, die maïstelers en producenten van biobrandstoffen heeft ondersteund voor meer dan een decennium.

De eerste tekenen zijn dat de administratie neigt naar een regel die autofabrikanten zoals Tesla ten goede komt, waardoor ze de meeste toegang hebben tot zogenaamde e-RINS of elektrische RIN’s. Maar de hervorming zou de subsidie ​​ook kunnen verspreiden naar aanverwante industrieën, zoals autolaadbedrijven en stortplaatsen die hernieuwbaar biogas leveren aan elektriciteitscentrales, aldus spelers uit de industrie.

“We hebben via de weg gehoord dat autobedrijven deze regel echt leuk zullen vinden”, zei Maureen Walsh, directeur van het federale beleid bij de American Biogas Council, tijdens een conferentie in mei. Maar ze voegde eraan toe: “We hebben allemaal die stapel gesloopt.”

Het idee om elektrische voertuigen op te nemen in de RFS wordt al jaren overwogen, maar kreeg stoom toen het transitieteam van Biden zich op EV’s richtte als een baanvriendelijke oplossing voor de klimaatcrisis. Transport is verantwoordelijk voor meer dan een kwart van de uitstoot van broeikasgassen in de VS.

Het Witte Huis reageerde niet op verzoeken om commentaar.

De EPA zei dat het “alle geïnteresseerde belanghebbenden” raadpleegde in haar RFS-beleidsevaluatie.

De huidige RFS vereist dat olieraffinaderijen ethanol en andere biobrandstoffen in de brandstofpool mengen of RIN’s kopen van degenen die dat wel doen. Dat beleid heeft geleid tot een economische bloei in de staten van Farm Belt. Maar het heeft ook milieugroeperingen boos gemaakt die zeggen dat de extra maïsproductie land en water beschadigt en tegelijkertijd het tijdperk van de verbrandingsmotor verlengt.

Friends of the Earth, een milieugroepering, heeft haar afkeuring uitgesproken over een e-RIN-programma. De groep beschouwt de RFS als een beleid dat er niet in is geslaagd de productie van nieuwe generatie koolstofarme brandstoffen te verhogen, terwijl het ook het milieu schaadt. Het ziet het uitbreiden van het programma ook als een glibberige helling om meer gebruik te maken van grondstoffen voor hout en houtafval, waarmee elektriciteit kan worden opgewekt.

“De RFS moet worden hervormd om weggeefacties voor vuile maïs-ethanol aan te pakken. Het mag niet worden uitgebreid met nieuwe weggeefacties voor de bio-industrie en houtachtige biomassa”, zei Friends of the Earth-woordvoerder Lukas Ross.

DRAAI NAAR TESLA

Op de ochtend van de presidentiële inauguratie van Biden in januari 2021, e-mailde EPA-medewerker Dallas Burkholder een toplobbyist van Tesla, Rohan Patel, om een ​​vergadering te beleggen over hoe elektrische auto’s in de RFS kunnen worden geïntegreerd, volgens de documenten die zijn beoordeeld door Reuters. Ze hebben een vergadering gepland voor een week later, blijkt uit gegevens.

Sindsdien heeft de Biden EPA aanvullende bijeenkomsten over dit onderwerp gehad met Tesla, groepen die biogasproducenten vertegenwoordigen, zoals Waste Management Inc (WM.N) en Republic Services Inc (RSG.N) en laadstationbedrijven zoals ChargePoint Holdings Inc (CHPT.N). ), volgens de documenten.

De EPA heeft volgens de e-mails ook minstens één ontmoeting georganiseerd met medewerkers van het Witte Huis, waaronder klimaatadviseur Ali Zaidi, om de hervormingen te bespreken.

Het Witte Huis van Biden is een onbeschaamde aanhanger van de EV-industrie en heeft veel van zijn klimaathoop gevestigd op het krijgen van meer elektrische auto’s op de weg. De tweeledige infrastructuurwet die vorig jaar werd aangenomen, omvatte $ 7,5 miljard voor nieuwe EV-laadstations en Biden heeft geprobeerd verlopen belastingkredieten te herstellen om consumenten te helpen betalen voor nieuwe voertuigen.

Toch stond de CEO van Tesla, Musk, vaak op gespannen voet met het Witte Huis en stuurde hij harde tweets gericht op Biden. In februari erkende Biden publiekelijk de rol van Tesla in de productie van EV’s, nadat Musk herhaaldelijk had geklaagd dat hij werd genegeerd. Lees verder

WAT IEDEREEN WILT

Tesla streeft naar wijzigingen in de RFS waarmee het hernieuwbare brandstofkredieten kan verdienen op basis van gereden kilowattuur of vergelijkbare statistieken, volgens twee bronnen die bekend zijn met het plan. Het bedrijf heeft ook partnerschappen met biogasproducenten onderzocht om hen een hefboomwerking te geven in elke markt die voortkomt uit de nieuwe regel, zeggen de bronnen.

Tesla heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar voor dit verhaal.

Leden van de autolaadindustrie dringen ondertussen ook aan op een aandeel.

Matthew Nelson, een lobbyist bij Electrify America, een handelsgroep van laadbedrijven, schreef in oktober naar de EPA en vertelde hen dat e-RIN’s meer zouden doen om Biden’s 2030-doelstellingen van 500.000 laadstations en 50% EV-verkoop mogelijk te maken dan enig ander beleid, volgens de e-mails. Hij voegde eraan toe dat laadbedrijven krediet nodig hebben om te concurreren met benzine.

De Verenigde Staten hebben momenteel ongeveer 48.000 laadstations, geconcentreerd rond kustgebieden, volgens gegevens van het Department of Energy.

Producenten van biogas willen, net als stortplaatsen, ook kredieten, met het argument dat ze hernieuwbare brandstof leveren aan het net dat de stroom opwekt voor elektrische voertuigen.

Van biogas afgeleide elektriciteit komt al in aanmerking voor de opwekking van RIN’s. Maar de EPA heeft nooit een aanvraag van de industrie goedgekeurd, omdat ze nog moet bepalen wat de beste manier is om de stroom die EV’s binnenkomt terug te traceren naar de oorsprong ervan.

In 2020 wekte stortgas ongeveer 10 miljard kilowattuur elektriciteit op, of 0,3% van het elektriciteitsverbruik van Amerikaanse nutsbedrijven.

“We zijn van mening dat de implementatie van het elektriciteitsprogramma in de RFS goed aansluit bij de klimaatdoelstellingen van de Biden-administratie”, schreef Carrie Annand, uitvoerend directeur van de Biomass Power Association, volgens de documenten aan de EPA.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Jarrett Renshaw in Philadelphia en Stephanie Kelly in New York Bewerking door Richard Valdmanis en Matthew Lewis

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment