BA.4/BA.5 zal binnenkort dominant worden in de VS. Dit is wat dat betekent

Een COVID-19-testtent staat op 27 april 2022 op Times Square in New York City.
Vergroten / Een COVID-19-testtent staat op 27 april 2022 op Times Square in New York City.

Omicron-coronavirus-subvarianten BA.4 en BA.5 zijn nu verantwoordelijk voor naar schatting 35 procent van de Amerikaanse gevallen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. De subvarianten zijn op weg om sneller dominantie te bereiken dan de subvarianten ervoor, inclusief de huidige heersende subvariant, BA.2.12.1, die nu in verval is.

Het paar – dat dezelfde mutaties deelt in hun SARS-CoV-2-spike-eiwitten maar elders in hun genomen verschillen heeft – zal naar verwachting “binnen een paar weken” dominantie bereiken, zegt Dr. Shishi Luo tegen Ars. Luo is het hoofd van infectieziekten bij Helix, een in Californië gevestigd bedrijf voor populatiegenomica en virale surveillance dat samenwerkt met de CDC om opkomende coronavirusvarianten in het hele land op te sporen.

Het is onduidelijk wat ons precies te wachten staat in deze laatste fase van de pandemie. Wat we tot nu toe van de twee subvarianten weten, is gemengd.

Slecht en goed nieuws

Toen BA.4 en BA.5 in april voor het eerst werden ontdekt in Zuid-Afrika, werd al snel duidelijk dat de twee immuunreacties van vaccinatie en eerdere infecties kunnen omzeilen, zelfs infecties van eerdere omicron-varianten.

Woensdag publiceerden onderzoekers in Boston gegevens in de New England Journal of Medicine die die bevindingen versterkten. Uit de laatste gegevens bleek dat mensen die waren gevaccineerd en geboost, 21 keer lagere neutraliserende antilichaamtiters hadden tegen BA.4 en BA.5 in vergelijking met niveaus tegen de oorspronkelijke versie van SARS-CoV-2. En die neutraliserende antilichaamniveaus waren ook 3,3 keer lager in vergelijking met niveaus tegen BA.1. Evenzo waren bij mensen die eerder waren geïnfecteerd met BA.1 of BA.2 (van wie de meesten ook waren gevaccineerd), de niveaus van neutraliserende antilichamen tegen BA.4 en BA.5 nog steeds bijna driemaal lager dan die tegen BA. .1.

Bovendien bleek uit een recent gepubliceerd preprint-onderzoek dat BA.4 en BA.5 een ernstiger ziekte bij hamsters leken te veroorzaken dan BA.2 en BA.2.12.1.

Maar er is tot nu toe goed nieuws: ziekenhuisopnamegegevens uit andere landen waar BA.4 en BA.5 al enorm zijn gestegen, waaronder Zuid-Afrika, suggereren dat de varianten geen ernstigere ziekten en ziekenhuisopnames bij mensen veroorzaken.

Dus met antivirale middelen die nog steeds effectief zijn en vaccinatie die nog steeds beschermt tegen ernstige ziekten en overlijden, zegt Luo dat het geen tijd is om je echt zorgen te maken. “Ik denk niet dat dat nodig is”, zei Luo over de komende golf.

Wat staat ons te wachten?

Maar naarmate BA.4 en BA.5 dominantie naderen in de VS – waardoor ze de vierde en vijfde omicron-subvarianten zijn die dit jaar alleen al de gevallen domineren na BA.1, BA.2 en BA.2.12.1 – doemt de vraag op: Wat is het volgende?

Nu BA.4 en BA.5 weken geleden in Zuid-Afrika opkwamen, hadden we de kans om deze volgende golf te zien aankomen. Maar “op dit moment lijken er geen andere varianten te zijn die toenemen”, zei Luo. Er zijn hier en daar altijd enkele virusmonsters die nog geen toegewezen afstamming hebben – dat kunnen nieuwe varianten zijn – maar geen enkele lijkt sneller te gaan en een groeiend aantal mensen te infecteren, zei ze. Dat betekent dat BA.4 en BA.5 een langere regeerperiode zouden kunnen hebben dan hun voorgangers bij afwezigheid van opkomende usurpators.

‘Maar weet je, dat kan de komende dagen veranderen,’ zei Luo. “Ik zou het niet voorbij dit virus brengen om nog een keer te muteren en dat er weer een nieuwe golf komt.”

Federale regelgevers en vaccinproducenten bereiden zich voor op omicron-subvarianten om in ieder geval in de herfst en winter bij ons te zijn. De Food and Drug Administration maakt zich op om de volgende generatie vaccins en boosters voor de herfst goed te keuren die een seizoensgolf zouden kunnen dwarsbomen. Deskundige adviseurs van de regelgever zullen volgende week, 28 juni, bijeenkomen om de formulering van die vaccins van de volgende generatie te bespreken. De topkandidaten zijn degenen die zich richten op ommicron.

Plannen voor de korte en lange termijn

Op woensdag heeft Moderna voorlopige topgegevens vrijgegeven die het aan de FDA zal presenteren, waaruit blijkt dat het combinatievaccin (bivalent) gericht op zowel de originele versie van SARS-CoV-2 als de originele omicron-variant de bescherming tegen BA.4 en BA.5. Moderna zegt dat de bivalente booster, mRNA-1273.214 genaamd, de neutraliserende antilichaamniveaus tegen BA.4 en BA.5 tot 6-voudig kan verhogen.

“In het licht van de voortdurende evolutie van SARS-CoV-2, zijn we zeer bemoedigd dat mRNA-1273.214, onze lead-boosterkandidaat voor de herfst, hoge neutraliserende titers heeft laten zien tegen de BA.4- en BA.5-subvarianten, die een opkomende bedreiging voor de wereldwijde volksgezondheid”, zei Stéphane Bancel, CEO van Moderna, in een verklaring. “We zullen deze gegevens met spoed aan regelgevers voorleggen en bereiden ons voor om onze volgende generatie bivalente booster vanaf augustus te leveren, in afwachting van een mogelijke toename van SARS-CoV-2-infecties als gevolg van ommicron-subvarianten in de vroege herfst.”

Hoewel de kortetermijnvooruitzichten van Moderna optimistisch zijn, maakt Luo zich zorgen over de aanhoudende virale evolutie en ons afnemende potentieel om nieuwe varianten te detecteren. Terwijl mensen proberen over te gaan van de acute fase van de pandemie, dienen mensen minder monsters in om te testen. “Vooruitkijkend, moeten we uitzoeken, zal er zijn? [enough samples]? … Zo niet, zullen er dan genoeg mensen aanwezig zijn bij de spoedeisende hulp, zorginstellingen of ziekenhuizen, waar de mogelijkheid bestaat om een ​​monster te nemen en dit op te sturen voor sequentiëring? Ik denk dat een systeem dat dat op grote schaal doet, nog niet bestaat”, zei Luo.

Hoewel Helix manieren onderzoekt om dergelijke bewakingssystemen op te zetten, zegt Luo dat er een bredere nationale strategie moet zijn om varianten voor te blijven. Zelfs als we op dit moment niet denken dat er een andere variant aan de horizon is, lijkt het erop dat we een plan nodig hebben voor hoe we als land gaan reageren erop”, zei ze. niet blijven hopen dat het vanzelf overgaat.” In het ergste geval dat er een andere variant ontstaat die behandelingen en vaccins dwarsboomt, “willen we niet terug naar af, toch? We hebben een plan nodig.”

Leave a Comment