Amerikanen verspillen elk jaar miljarden aan nutteloze supplementen, waarschuwen wetenschappers

Wetenschappers zeggen al jaren dat er niet veel bewijs is om vitaminesupplementen aan te bevelen voor de meeste mensen, en een groeiend aantal onderzoeken suggereert dat de meeste pillen nutteloos zijn en ons niet noodzakelijkerwijs gezonder maken.

Toch is de boodschap niet aangekomen. Meer dan de helft van de Amerikaanse volwassenen slikt regelmatig voedingssupplementen, waarmee een industrie van ongeveer 50 miljard dollar per jaar wordt gevoed.

Genoeg is genoeg, zeggen onderzoekers. In de laatste verwerping van vitaminesupplementen heeft de US Preventive Services Task Force (USPSTF) nu nieuwe aanbevelingen gedaan, waarin formeel wordt verklaard dat er onvoldoende bewijs is om te suggereren dat supplementen voordelen bieden bij het voorkomen van hart- en vaatziekten en kanker, de twee belangrijkste doodsoorzaken in de VS .

De nieuwe USPSTF-aanbevelingen – de eerste met betrekking tot vitaminesupplementen sinds 2014 – kwamen niet lichtvaardig tot stand, maar pas na 84 onderzoeken die de effecten van supplementen beoordeelden, met in totaal bijna 740.000 deelnemers.

“Helaas, op basis van het bestaande bewijs, kan de Task Force het gebruik van de meeste vitamines en mineralen niet aanbevelen en roept op tot meer onderzoek”, zegt USPSTF interim-hoofdwetenschappelijk officier John Wong.

Er zijn echter enkele belangrijke kanttekeningen om in gedachten te houden, aangezien niet alle bevindingen dubbelzinnig waren.

De nieuwe aanbevelingen met betrekking tot onvoldoende bewijs van voordelen zijn alleen van toepassing op gezonde volwassenen zonder voedingstekorten – en niet op mensen die zwanger zijn of proberen zwanger te worden, die worden aanbevolen om foliumzuursupplementen te nemen.

Verder, terwijl de USPSTF vond dat het bewijs over het algemeen onduidelijk was voor supplementen in het algemeen voor gezonde, niet-zwangere volwassenen, waren de gegevens voor twee producten in het bijzonder minder dubbelzinnig: vitamine E en bètacaroteen, die beide niet worden aanbevolen .

“We ontdekten dat het geen voordeel heeft om vitamine E in te nemen en dat bètacaroteen schadelijk kan zijn omdat het het risico op longkanker verhoogt bij mensen die al risico lopen”, zegt USPSTF-vicevoorzitter Michael Barry.

Afgezien van die beperkingen, herhalen de nieuwe aanbevelingen in wezen wat veel wetenschappers ons al jaren vertellen: er is geen echt bewijs dat deze pillen goed voor ons zijn.

Maar tegelijkertijd – afgezien van uitzonderlijke gevallen, zoals waar supplementen besmet zijn met verborgen farmaceutische ingrediënten – is er ook niet veel dat suggereert dat ze slecht voor ons zijn.

“De Task Force zegt niet ‘Neem geen multivitaminen'”, zegt arts Jeffrey Linder, hoofd algemene interne geneeskunde aan de Feinberg School of Medicine van de Northwestern University.

‘Maar er is het idee dat als deze echt goed voor je waren, we het nu wel zouden weten.’

Linder, de co-auteur van een nieuw redactioneel commentaar op het gebruik van supplementen en de nieuwe USPSTF-aanbevelingen, zegt dat er goede redenen zijn waarom mensen denken dat supplementen goed zijn voor hun gezondheid.

“In theorie hebben vitamines en mineralen antioxidatieve en ontstekingsremmende effecten die de ontwikkeling van hart- en vaatziekten en kanker zouden moeten verminderen”, legt het commentaar uit, mede-auteur van de onderzoekers van de Northwestern University Jenny Jia en Natalie Cameron.

“Het eten van fruit en groenten wordt in verband gebracht met een verminderd risico op hart- en vaatziekten en kanker. Het is redelijk om te denken dat belangrijke vitamines en mineralen uit fruit en groenten kunnen worden gehaald, verpakt in een pil, en dat mensen de moeilijkheid en kosten van het handhaven van een evenwichtige eetpatroon.”

Helaas ondersteunt al het bewijs dat we hebben die veronderstelling niet echt, wat suggereert dat, om redenen die we nog steeds niet volledig begrijpen, micronutriënten los van andere natuurlijke voedingscomponenten niet dezelfde gezondheidsvoordelen lijken te bieden als wanneer ze zijn gebundeld en gegeten in voedsel.

Nog ongelukkiger is dat de voedingssupplementenindustrie misbruik maakt van het misverstand van mensen op dit dubbelzinnige punt, en elk jaar honderden miljoenen dollars uitgeeft om valse overtuigingen over de kracht van vitaminepillen in stand te houden.

Er staat niet alleen geld op het spel. Wetenschappers maken zich zorgen dat de gezondheid van mensen ook in gevaar komt, simpelweg omdat er een aanzienlijke alternatieve kost is elke keer dat de aandacht van een patiënt verkeerd wordt gericht – waarbij op bewijzen gebaseerde gezondheidszorg het verliest aan oneindige formuleringen van slangenolie.

“[Patients are] geld verspillen en focussen door te denken dat er een magische set pillen moet zijn die ze gezond houdt, terwijl we allemaal de op feiten gebaseerde praktijken van gezond eten en sporten zouden moeten volgen, “zegt Linder.

“Het nadeel is dat als we met patiënten over supplementen praten in de zeer beperkte tijd die we krijgen om ze te zien, we counseling mislopen over hoe we cardiovasculaire risico’s echt kunnen verminderen, zoals door middel van lichaamsbeweging of stoppen met roken.”

De nieuwe aanbevelingen worden gepubliceerd in JAMAsamen met een overzicht van het onderzoek achter de aanbevelingen, en het bijbehorende redactionele artikel.

Leave a Comment