Amazon Alexa kan de stemmen van overleden dierbaren nabootsen

Het bedrijf kondigde woensdag aan tijdens zijn jaarlijkse re: MARS-conferentie, die zich richt op innovatie op het gebied van kunstmatige intelligentie, dat het werkt aan een update van zijn Alexa-systeem waarmee de technologie elke stem kan nabootsen, zelfs een overleden familielid.

In een video die op het podium wordt getoond, Amazone (AMZN) demonstreerde hoe, in plaats van Alexa’s kenmerkende stem die een verhaal voorlas aan een jonge jongen, het de stem van zijn grootmoeder was.

Rohit Prasad, een senior vice-president van Amazon, zei dat het bijgewerkte systeem in staat zal zijn om genoeg spraakgegevens te verzamelen van minder dan een minuut audio om personalisatie als deze mogelijk te maken, in plaats van dat iemand uren in een opnamestudio doorbrengt, zoals hoe het is gedaan in het verleden. Prasad ging niet in op wanneer deze functie zou kunnen starten. Amazon weigerde commentaar te geven op een tijdlijn.

Het concept komt voort uit het feit dat Amazon op zoek is naar nieuwe manieren om meer “menselijke eigenschappen” toe te voegen aan kunstmatige intelligentie, vooral “in deze tijden van de aanhoudende pandemie, waarin zovelen van ons iemand hebben verloren van wie we houden”, zei Prasad. “Hoewel AI die pijn van verlies niet kan wegnemen, kan het zeker hun herinneringen blijvend maken.”

Amazon gebruikt al lang herkenbare stemmen, zoals de echte stemmen van Samuel L. Jackson, Melissa McCarthy en Shaquille O’Neal, om Alexa in te spreken. Maar AI-recreaties van de stemmen van mensen zijn de afgelopen jaren ook steeds beter geworden, vooral door het gebruik van AI en deepfake-technologie. Zo werden drie regels in de Anthony Bourdain-documentaire “Roadrunner” gegenereerd door AI, ook al klonk het alsof ze werden gezegd door de overleden media-persoonlijkheid. (Dit specifieke geval wekte opschudding omdat in de film niet duidelijk werd gemaakt dat de dialoog door AI was gegenereerd en niet was goedgekeurd door de nalatenschap van Bourdain). “We kunnen er later een documentair-ethisch panel over hebben”, vertelde regisseur Morgan Neville aan The New Yorker toen de film vorig jaar debuteerde.
Meer recentelijk werkte acteur Val Kilmer, die zijn stem verloor aan keelkanker, samen met startup Sonantic om een ​​AI-gestuurde spreekstem voor hem te creëren in de nieuwe film “Top Gun: Maverick”. Het bedrijf gebruikte archiefmateriaal van Kilmer om een ​​algoritme te leren spreken als de acteur, aldus Variety.

Adam Wright, senior analist bij IDC Research, zei dat hij de waarde inziet van de inspanningen van Amazon.

“Ik denk dat Amazon hierin geïnteresseerd is omdat ze de mogelijkheden en technologie hebben, en ze zijn altijd op zoek naar manieren om de slimme assistent en smart home-ervaring te verbeteren”, zei Wright. “Of het een diepere band met Alexa drijft, of gewoon een vaardigheid wordt waar sommige mensen van tijd tot tijd mee bezig zijn, valt nog te bezien.”

Amazon’s uitstapje naar gepersonaliseerde Alexa-stemmen worstelt misschien het meest met het griezelige vallei-effect – het opnieuw creëren van een stem die zo lijkt op die van een geliefde, maar niet helemaal klopt, wat leidt tot afwijzing door echte mensen.

“Er zijn zeker enkele risico’s, bijvoorbeeld als de stem en de resulterende AI-interacties niet goed overeenkomen met de herinneringen van de dierbaren aan die persoon”, zegt Micheal Inouye van ABI Research. “Voor sommigen zullen ze dit als griezelig of ronduit verschrikkelijk beschouwen, maar voor anderen kan het op een diepere manier worden bekeken, zoals het voorbeeld dat wordt gegeven door een kind de stem van hun grootouders te laten horen, misschien voor de eerste keer en op een bepaalde manier dat is niet een strikte opname uit het verleden.”

De wisselende reacties op dit soort aankondigingen laten volgens hem echter zien hoe de samenleving zich de komende jaren zal moeten aanpassen aan de belofte van innovaties en hun uiteindelijke realiteit.

“We zullen zeker meer van dit soort experimenten en proeven zien – en in ieder geval totdat we een hoger comfortniveau krijgen of deze dingen meer mainstream worden, zal er nog steeds een breed scala aan reacties zijn”, zei hij.

Leave a Comment