Altruïsme bij oudere volwassenen kan een vroeg teken zijn van de ziekte van Alzheimer

DE ENGELEN – Kan altruïsme een vroeg teken zijn van de ziekte van Alzheimer? Een nieuwe studie heeft een verband gevonden tussen oudere volwassenen die meer bereid zijn geld weg te geven en cognitieve achteruitgang.

Een team van de Keck School of Medicine van het USC ontdekte dat zelfs senioren zonder tekenen van dementie merkbaar slechter presteren op cognitieve tests als ze meer geld gaven aan een anonieme persoon tijdens een laboratoriumexperiment. Onderzoekers geloven dat hun bevindingen het schijnbare verband kunnen verklaren tussen oudere volwassenen die vallen voor financiële oplichting en cognitieve stoornissen op latere leeftijd.

“Ons doel is om te begrijpen waarom sommige oudere volwassenen vatbaarder zijn dan anderen voor oplichting, fraude of financiële uitbuiting”, zegt hoofdauteur Duke Han, PhD, de directeur van neuropsychologie bij de afdeling Huisartsgeneeskunde, in een universitaire publicatie. “Problemen omgaan met geld wordt beschouwd als een van de eerste tekenen van de ziekte van Alzheimer, en deze bevinding ondersteunt dat idee.”

Hoewel eerdere studies hebben geprobeerd dit mogelijke verband tussen altruïsme of vrijgevigheid en de gezondheid van de hersenen te onderzoeken, ging het nieuwe rapport een stap verder door echt geld in het experiment te gebruiken.

“Voor zover wij weten, is dit de eerste studie die de relatie onderzoekt met behulp van een gedragseconomie-paradigma, wat een scenario betekent waarin deelnemers beslissingen moesten nemen over het geven of houden van echt geld”, voegt Gali H. Weissberger, PhD, een hoofddocent in de Interdisciplinair departement Sociale Wetenschappen aan de Bar-Ilan University in Israël.

Moeten artsen oudere patiënten screenen op hun liefdadigheidsgewoonten?

De auteurs van de studie verzamelden 67 volwassenen met een gemiddelde leeftijd van 69 jaar. Geen van hen vertoonde tekenen van dementie of cognitieve stoornissen bij het begin van het experiment. Het team verzamelde tijdens het onderzoek ook informatie over de leeftijd, het geslacht en het algemene opleidingsniveau van elke persoon.

Tijdens het experiment koppelden onderzoekers elke senior aan een anonieme persoon, die online aan het onderzoek deelnam. De senioren ontvingen ook $ 10 die ze onder zichzelf en hun online partner konden verdelen.

Tegelijkertijd voltooiden de senioren ook een reeks neuropsychologische tests, waaronder enkele die artsen helpen bij het testen op de vroege stadia van dementie. Deze omvatten tests voor het herinneren van verhalen en woorden, een categorie-vloeiendheidstest waarbij deelnemers woorden opsommen die aan een specifiek onderwerp zijn gekoppeld, en verschillende cognitieve beoordelingen.

Resultaten laten zien dat oudere deelnemers die meer van de $ 10 aan hun anonieme partner gaven, significant lager scoorden op de neuropsychologische tests die op de ziekte van Alzheimer scannen.

Het team zegt dat grotere en meer representatieve steekproeven nodig zijn om hun bevindingen te bevestigen. Bovendien willen onderzoekers meer gegevens verzamelen over het gedrag en zelfgerapporteerde accounts van de mensen die meer aan anderen geven. Dit kan onderzoekers helpen de motivaties van ouderen om meer te geven beter te begrijpen.

“Als een persoon een soort verandering in zijn altruïstische gedrag ervaart, kan dat erop wijzen dat er ook veranderingen in de hersenen plaatsvinden”, zegt Weissberger.

Auteurs van de studie voegen eraan toe dat het ophelderen van dit verband tussen altruïsme en cognitie ook zou kunnen leiden tot een nieuwe screeningmethode voor mensen met een risico op dementie.

“Het laatste wat we zouden willen, is dat mensen denken dat financieel altruïsme onder oudere volwassenen een slechte zaak is”, besluit Han. “Het kan zeker een opzettelijke en positieve besteding van iemands geld zijn.”

De studie is gepubliceerd in de Tijdschrift voor de ziekte van Alzheimer.

Leave a Comment