Alles wat we weten over Paxlovid, de COVID-19-pil die levens redt

De effectiviteit van de COVID-19-vaccins neemt misschien af ​​naarmate het virus muteert, maar hun snelle productietijd en aanvankelijke uitstekende werkzaamheidspercentages markeren hen als een modern wonder van biotechnologie.

Toch is een minder gewaardeerd maar veel gebruikt COVID-19-medicijn, Paxlovid genaamd, misschien even indrukwekkend, een bewijs van menselijk vernuft.

U hebt misschien gehoord van Paxlovid – een antivirale behandeling vervaardigd door Pfizer die zeer vaak wordt gegeven aan COVID-19-patiënten, al dan niet gevaccineerd, wanneer ze met moeilijke symptomen in het ziekenhuis verschijnen. Het werkt heel goed bij het verlagen van het risico op overlijden en ziekenhuisopname. Het wordt geleverd in een handige pilvorm. En in tegenstelling tot het COVID-19-vaccin, bestaat Paxlovid al jaren – in feite werd het bijna twintig jaar geleden op de markt gebracht, lang voordat SARS-CoV-2 bestond in menselijke populaties.

GERELATEERD: Waarom het vaccin voor kinderen zo lang duurde?

Maar naarmate Paxlovid steeds meer wordt uitgedeeld aan Amerikanen, krijgt het medicijn een populaire reputatie. Gezien de manier waarop de pandemie is ontsierd door pseudowetenschap en sociale druk om medicijnen te gebruiken die niet werken, vragen veel Amerikanen zich terecht af of Paxlovid echt een wondermiddel is, zoals het wordt gehyped, of dat de effectiviteit ervan opweegt tegen de incidentele bijwerkingen .

We spraken met experts over hoe het medicijn werkt, onder welke omstandigheden het kan worden voorgeschreven en nog veel meer.

Dus wat is Paxlovid precies?

Paxlovid is eigenlijk niet één medicijn, maar twee generieke medicijnen die samen verpakt zijn: nirmatrelvir en ritonavir. De Food and Drug Administration (FDA) heeft in december 2021 toestemming verleend voor het gebruik in noodgevallen van Paxlovid voor iedereen van 12 jaar en ouder die ten minste 88 pond weegt. Het medicijn is een orale antivirale pil die thuis kan worden ingenomen om te voorkomen dat mensen met een hoog risico op een ernstige ziekte zo ziek worden van COVID-19 dat ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen.

“Het is een antivirale behandeling voor gebruik tegen COVID-19”, vertelde Dr. Amesh Adalja, senior wetenschapper aan het Johns Hopkins Center en arts voor infectieziekten, aan Salon. “Het is een pil die vijf dagen wordt ingenomen en die werkt door te interfereren met de manier waarop het virus zijn eiwitten verwerkt, en in klinische onderzoeken is aangetoond dat het zeer effectief is bij het voorkomen van ernstige ziekten, ziekenhuisopname en overlijden en personen met een hoog risico.”


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op Salon’s wekelijkse nieuwsbrief The Vulgar Scientist.


In een klinische studie uitgevoerd in de tweede helft van 2021 bij niet-gevaccineerde personen, toonde het door Pfizer ontwikkelde medicijn aan dat het het risico op ziekenhuisopname en overlijden met 89 procent verlaagde in vergelijking met een placebogroep, zonder duidelijke veiligheidsproblemen.

Met name Paxlovid is niet nieuw; de verbinding werd in 2003 geïdentificeerd voor de behandeling van een Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) -epidemie in China. SARS is nauw verwant aan SARS-CoV-2, zoals de namen van de twee virussen doen vermoeden.

Hoe werkt het?

Technisch gezien bestaat Paxlovid uit twee medicijnen: ritonavir, dat vooral bekend staat als een hiv/aids-behandeling, en niramatrelvir, dat ervoor zorgt dat het SARS-CoV-2-eiwit zich niet kan vermenigvuldigen. Een combinatie van deze pillen verhindert dat het virus meer cellen in het lichaam infecteert, waardoor de infectie in wezen stopt. Mensen die Paxlovid gebruiken, zullen vijf dagen lang twee keer per dag drie pillen gebruiken; in totaal 30 pillen slikken.

Hoe kunnen mensen er toegang toe krijgen?

In tegenstelling tot sommige medicijnen tegen verkoudheid en griep, is Paxlovid geen vrij verkrijgbare medicatie: u hebt een recept van uw arts nodig om toegang te krijgen.

“Zodra je positief test, moet je gezien worden door een arts, arts-assistent of verpleegkundig specialist om een ​​recept voor je te krijgen”, vertelde Adalja aan Salon. “Er zijn ook plaatsen die deel uitmaken van het ‘Test to Treat’-plan van de federale overheid waar een verpleegkundig specialist of een arts of arts-assistent kan werken in een spoedeisende zorgkliniek die mogelijk in een apotheek is gehuisvest.”

Zoals Adalja al zei, kan een persoon inderdaad COVID.gov bezoeken om de Test to Treat-database te vinden, waarmee u apotheken kunt vinden die ter plaatse antivirale middelen kunnen testen en voorschrijven. Als onderdeel van het overheidsprogramma dat 20 miljoen doses van het medicijn kocht, is Paxlovid momenteel gratis. Afhankelijk van de status van de ziektekostenverzekering van een persoon, kan er echter een prijskaartje hangen aan een doktersbezoek als het niet op een Test to Treat-locatie is.

Kan iemand Paxlovid krijgen?

De FDA geeft artsen een screeningchecklist om in aanmerking te komen voor Paxlovid, maar merkt op: “de checklist is niet vereist om Paxlovid voor te schrijven onder de EUA [emergency use authorization].”

Adalja merkt echter op dat sommigen meer baat hebben bij de behandeling dan anderen. Ten eerste moet een persoon het binnen de eerste vijf dagen na het vertonen van symptomen innemen.

“Je moet snel bellen – het gaat niet echt werken met mensen die meer dan vijf dagen in hun symptomen zitten,” zei Adalja. “En de gegevens ondersteunen echt het gebruik ervan voor mensen die risico lopen op een ernstige ziekte, omdat het belangrijkste voordeel is om ziekenhuisopname te voorkomen.”

Werkt het?

Kortom, ja, er is veel bewijs dat het goed werkt. Maar de duivel zit in de details: de jury is er nog niet uit of Paxlovid iedereen ten goede komt, of alleen degenen met een hoog risico op ernstige ziekten.

Vorige week zei Pfizer in een persbericht dat de resultaten van één onderzoek aantoonden dat het medicijn de symptomen niet verlichtte bij mensen die waren niet hoog risico op ernstige ziekte. Het persbericht merkte ook op dat er geen statistisch significante vermindering was van ziekenhuisopnames en sterfgevallen bij gevaccineerde patiënten met ten minste één risicofactor voor ernstige COVID-19. Er zijn meer gegevens nodig om een ​​conclusie te kunnen trekken over wie wel en niet baat heeft bij deze behandeling, aangezien deze bevindingen pas onlangs in een persbericht werden vermeld.

“Het medicijn is bedoeld om mensen met een hoog risico uit het ziekenhuis te houden en de gegevens uit klinische onderzoeken ondersteunen dit, maar we hebben geen goede gegevens over de effectiviteit ervan bij patiënten die geen risicofactoren hebben voor ernstige ziekten,” zei Adalja. “Dat kan in de loop van de tijd komen, en ik denk dat ze meer onderzoeken moeten doen om te begrijpen of er voordelen zijn voor mensen met een laag risico.”

Zijn er bijwerkingen?

Als je je zorgen maakt over bijwerkingen, heb je misschien verhalen gehoord over de bijwerking die informeel “Paxlovid-mond” wordt genoemd, waarbij je mond en speeksel een tijdje een beetje vreemd smaken na het innemen van het medicijn.

Volgens de FDA zijn mogelijke bijwerkingen inderdaad “verminderde smaakzin, diarree, hoge bloeddruk en spierpijn”. Maar zoals The Atlantic meldde: “Paxolovid-mond is echt” en “grof”. Voor sommige mensen is de smaak metaalachtig. Voor anderen is het als “grapefruitsap gemengd met zeep.”

De medische term voor deze aandoening is dysgeusie, die 5,6 procent van de patiënten meldde in klinische onderzoeken van Pfizer.

En dan is er de zogenaamde “Paxlovid-rebound”, dat is wanneer de symptomen van een persoon terugkeren na de behandeling. Volgens een studie gepubliceerd in Clinical Infectious Diseases van 483 hoogrisicopatiënten die met Paxlovid werden behandeld, ondervonden vier mensen (0,8%) een rebound van de symptomen.

“Er zijn veel anekdotische rapporten, dus dit is iets dat veel meer onderzoek nodig heeft om het te weten, maar ik denk dat het waarschijnlijk een echt fenomeen is,” zei Adalja. “Wat de rol van Paxlovid hierin is, en wat het mechanisme is voor deze rebound, is wat ik denk dat echt belangrijk is om te begrijpen.”

Adalja zei dat hoewel rebound-patiënten nog steeds besmettelijk kunnen zijn, ze anekdotisch het goed lijken te doen in het afweren van het virus ondanks een rebound.

Meer recentelijk suggereert een studie gepubliceerd in Clinical Infectious Diseases dat rebound-symptomen te maken kunnen hebben met een “onvoldoende” blootstelling aan het medicijn.

“Onze grootste zorg was dat het coronavirus resistentie tegen Paxlovid zou ontwikkelen, dus om te ontdekken dat dat niet het geval was, was een enorme opluchting”, zegt auteur Aaron F. Carlin, MD, PhD, assistent-professor aan de UC San Diego School of Medicine, in een persbericht. In plaats daarvan vermoeden de onderzoekers dat er niet genoeg van het medicijn bij de geïnfecteerde cellen kwam om te voorkomen dat het virus zich vermenigvuldigde.

Mag je Paxlovid gebruiken als je zwanger bent?

Ja. Maar zoals veel medicijnen is het niet rechtstreeks op zwangere mensen getest.

“Er is geen ervaring met het behandelen van zwangere vrouwen of moeders die borstvoeding geven met Paxlovid”, stelt de FDA. “Voor een moeder en een ongeboren baby kan het voordeel van het gebruik van Paxlovid groter zijn dan het risico van de behandeling. Als u zwanger bent, bespreek dan uw opties en specifieke situatie met uw zorgverlener

De FDA waarschuwt met name dat Paxlovid van invloed kan zijn op hoe uw hormonale anticonceptie werkt.

Mag u Paxlovid gebruiken als u opnieuw besmet bent?

“Ik zou iemand die een rebound heeft niet opnieuw behandelen, maar je kunt het zo vaak nemen als je wilt,” zei Adalja, eraan toevoegend dat het verschil tussen een terugval en een herinfectie tijd is. Een infectie na 90 dagen wordt als een herinfectie beschouwd als een persoon 90 dagen na zijn eerste positieve test positief test.

Lees meer over COVID-19:

Leave a Comment