7 doden te midden van de ‘slechtste’ meningokokkenuitbraak in de Amerikaanse geschiedenis

  • Een uitbraak van meningokokkenziekte heeft in Florida aan ten minste zeven mensen het leven gekost en 26 mensen ziek gemaakt.
  • De bacteriën die de ziekte veroorzaken, kunnen het slijmvlies van de hersenen en het ruggenmerg infecteren.
  • Het verspreidt zich door zeer nauw contact, zoals kussen. Koorts, hoofdpijn en een stijve nek zijn de meest voorkomende symptomen.

Een uitbraak van meningokokkenziekte in Florida heeft aan ten minste zeven mensen het leven gekost en 26 anderen ziek gemaakt.

De CDC noemt deze dodelijke verspreiding “een van de ergste uitbraken van meningokokkenziekte onder homo- en biseksuele mannen in de geschiedenis van de VS”. Gezondheidsfunctionarissen dringen er bij mensen in Florida die mogelijk risico lopen op aan om zich zo snel mogelijk te laten vaccineren.

De Centers for Disease Control and Prevention beveelt met name meningokokkenvaccinatie aan aan mannen die seks hebben met mannen en die in Florida wonen of er naar toe reizen.

Sam Crowe, een epidemioloog bij de CDC die aan de uitbraak heeft gewerkt, vertelde Insider dat het “eerlijk gezegd behoorlijk eng” is en dat “veel van de gevallen eigenlijk jongere mannen zijn” die “gezonde volwassenen waren”. Sommigen hadden hiv, een bekende risicofactor voor meningokokkenziekte. “Deze mensen werden opgenomen in het ziekenhuis en ondergingen behoorlijk intensieve zorg”, zei hij.

Het bureau hoopt alle mannen die seks hebben met mannen in Florida het woord te geven om zich zo snel mogelijk te laten vaccineren met het MenACWY-vaccin.

“Ik denk niet dat we expliciete berichten moeten schuwen die gericht zijn op gemeenschappen die gevaar lopen over wat ze moeten doen om zichzelf te beschermen”, zei David Harvey, hoofd van de National Coalition of STD-directeuren.

Harvey zei dat Zuid-Florida een “robuust” netwerk van klinieken heeft, waaronder de AIDS Healthcare Foundation, Latinos Salud en anderen, die mensen kunnen helpen om gratis vaccins te krijgen.

“Het antwoord moet zijn: gemeenschapsonderwijs, het vergroten van het bewustzijn en ervoor zorgen dat mensen worden gevaccineerd”, zei hij.

Meningokokken verspreidt zich door nauw contact, zoals kussen

Volgens de CDC waren tot nu toe zes van de sterfgevallen en 24 van de infecties bij homo- en biseksuele mannen die seks hebben met mannen.

Net als apenpokken is meningokokken niet seksueel overdraagbaar en is het ook geen homoziekte. Het is eerder een bacterie – Neisseria meningitidis – die op elk moment bij ongeveer 1 op de 10 mensen aanwezig is. Het kan iedereen besmetten die in nauw contact staat met een besmette persoon of een drager.

“Mensen krijgen de bacteriën niet door toevallig contact of door lucht in te ademen waar iemand met meningokokkenziekte is geweest”, zei het Florida Department of Health in april. “Het vereist nauw contact gedurende een bepaalde periode, of direct contact zoals kussen of drankjes delen.”

Dit kan een groot deel van de reden zijn waarom de ziekte bepaalde demografische groepen in Florida onevenredig treft, maar andere niet.

Crowe zei dat de twee patiënten die bij de uitbraak zijn geïdentificeerd en geen mannen zijn die seks hebben met mannen, eigenlijk “geen directe banden hebben met een van de andere gevallen”, en dat is niet ongebruikelijk bij deze ziekte, omdat er meerdere transmissierondes zijn zonder enige detectie.

Symptomen beginnen vaag en verergeren snel

Meningokokkenziekte, hoewel zeldzaam, kan de dood veroorzaken in slechts 24 uur nadat de symptomen zijn begonnen.

“Het is een vreselijke ziekte, dus het voorkomen ervan door vaccinatie is de beste medische interventie voor de volksgezondheid”, zei Crowe.

Meningokokken kunnen het slijmvlies van de hersenen en het ruggenmerg infecteren, meningitis veroorzaken, en het kan ook de bloedbaan binnendringen. Dit is hoe de bacterie mensen doodt.

De meest voorkomende vroege symptomen zijn hoge koorts, hoofdpijn en een stijve nek, die zich meestal ongeveer drie tot vier dagen na blootstelling voordoen.

“Symptomen kunnen eerst verschijnen als een griepachtige ziekte, maar verergeren meestal heel snel”, aldus de CDC.

Andere tekenen om op te letten zijn: misselijkheid, braken en een donkerpaarse uitslag.

Vaccins en antibiotica zijn beschikbaar, maar je moet snel handelen

Meningokokkenvaccins worden al aanbevolen voor alle tieners in de VS, maar als het meer dan 5 jaar geleden is sinds uw laatste injectie, heeft u mogelijk een booster nodig, dus neem contact op met uw zorgverlener.

Omdat de ziekte wordt veroorzaakt door een bacterie (geen virus) kunnen artsen antibiotica voorschrijven. Maar zelfs met


antibiotica

, tot 15 op de 100 mensen met meningokokkenziekte sterven, en tot 1 op de 5 overlevenden ontwikkelt langdurige handicaps, zoals hersenbeschadiging. Andere langetermijnproblemen als gevolg van de ziekte kunnen doofheid zijn en bij sommige mensen moeten meerdere ledematen worden geamputeerd.

De CDC werkt aan het identificeren van mensen die mogelijk zijn blootgesteld aan deze uitbraak, en schrijft hen antibiotica voor als profylaxe, waarvan Crowe zei dat het zeer effectief is in het voorkomen van ziekten. Het bureau doet ook een deel van zijn berichten in het Spaans, aangezien 14 van de 26 gevallen tot nu toe in Latijns-Amerikaanse personen waren.

“Vanwege de uitbraak in Florida en het aantal Pride-evenementen dat de komende weken in de hele staat wordt gehouden, is het belangrijk dat homo- en biseksuele mannen die in Florida wonen, worden gevaccineerd en dat degenen die naar Florida reizen met hun zorgverlener praten over het krijgen van een MenACWY-vaccin,” zei Dr. José Romero, die het National Center for Immunization and Respiratory Diseases van de CDC leidt.

Leave a Comment